L’histoire derrière le classique sans mort des canneberges

Présagé par les tubes dérivés scintillants « Dreams » et « Linger », Les canneberges‘ premier album historique, Tout le monde le fait, alors pourquoi pas nous ?, a suggéré que ses créateurs avaient pris le relais des classiques indie-pop jangly The Smiths et The Sundays. Cependant, cette idée préconçue a rapidement été renversée par « Zombie », la furieuse complainte antiterroriste avec laquelle les étoiles montantes irlandaises ont terminé leur deuxième album, No Need To Argue de 1994.

« Il y a eu beaucoup de bombes qui ont explosé »

La genèse de « Zombie » remonte au 20 mars 1993, lorsque deux bombes, posées par l’armée républicaine irlandaise, ont explosé dans la ville de Warrington, dans le nord de l’Angleterre. L’explosion de la deuxième bombe a blessé des dizaines de personnes, mais le plus cruellement a coûté la vie à Jonathan Ball, trois ans, et à Tim Parry, 12 ans : une double tragédie qui a choqué et consterné le public britannique et irlandais.

« Je me souviens qu’à l’époque il y avait beaucoup de bombes qui explosaient en Angleterre et les Troubles étaient plutôt mauvais », a déclaré le chanteur. Dolores O’Riordan a déclaré dans une interview de Classic Rock en 2017. « Je me souviens d’avoir été en tournée et au Royaume-Uni à l’époque… et d’avoir été vraiment triste à ce sujet. »

Profondément affecté par la tragédie, O’Riordan a commencé à travailler sur une chanson qui reflétait l’événement. Cependant, contrairement à de nombreux morceaux de Cranberries qui sont nés d’une collaboration de groupe, le « Zombie » de formation a été composé seul par O’ Riordan pendant le temps d’arrêt du programme de tournée punitif de son groupe.

« La chanson la plus agressive que nous ayons écrite »

« Je l’ai d’abord écrit sur une guitare acoustique, tard dans la nuit », a-t-elle déclaré à Classic Rock. «Je me souviens d’être dans mon appartement, d’inventer le refrain, qui était entraînant et anthémique. Je l’ai emmené dans les répétitions et j’ai pris la guitare électrique et j’ai mis de la distorsion sur le refrain. Même s’il a été écrit sur une acoustique, c’est devenu un peu rock. ‘Zombie’ était assez différent de ce que nous avions fait auparavant. C’était la chanson la plus agressive que nous ayons écrite.

Enregistré à Dublin avec le producteur Stephen Street aux commandes de la console, « Zombie » comportait des tambours battants et des guitares battantes, représentant un changement radical par rapport au son caractéristique des Cranberries. Cependant, comme Dolores O ‘Riordan l’a révélé plus tard, le son alt.rock renforcé de la chanson n’était pas une tentative de sauter sur le grunge train en marche.

« C’est venu naturellement, parce que nous utilisions nos instruments en direct – nous nous branchions beaucoup et nous avons commencé à jouer avec la rétroaction et la distorsion », a-t-elle déclaré à Classic Rock. Dans une interview accordée en 2012 au magazine Holland’s Face Culture, le guitariste Noel Hogan a expliqué que « le son plus lourd était la bonne chose pour la chanson. S’il était mou, il n’aurait pas eu cet impact. Cela se démarquerait dans le set live à cause de cela.

« Une chanson très humaine »

Sorti en tant que premier single de No Need To Argue, le 19 septembre 1994, « Zombie » a été promu avec une vidéo puissante qui a également eu un impact significatif. Réalisé par Samuel Bayer (également responsable de Nirvana‘Smells Like Teen Spirit’), la vidéo a été tournée à Belfast pendant The Troubles, à l’aide d’images réelles. Dolores O’Riordan est apparue de manière mémorable, maquillée en or devant une croix, aux côtés d’un groupe de garçons maquillés en argent. Bien qu’interdit par la BBC à l’époque, le clip est depuis devenu l’un des clips les plus regardés du rock sur YouTube, totalisant un milliard de vues en avril 2020, faisant de The Cranberries le premier groupe irlandais à avoir une chanson à ce point de repère.

À l’époque, O’Riordan a été critiquée pour les paroles percutantes de « Zombie » (« Une autre tête penche / Un enfant est lentement pris »), certains détracteurs suggérant qu’elle prenait parti dans le conflit nord-irlandais. Cependant, comme le chanteur l’a fait remarquer dans une interview accordée en 1994 au magazine Vox, la chanson a été entièrement écrite d’un point de vue humanitaire.

« Je me fiche que ce soit protestant ou catholique, je me soucie du fait que des innocents soient blessés », a-t-elle déclaré. « C’est ce qui m’a poussé à écrire la chanson… Elle ne nomme pas de groupes ou d’organisations terroristes. Il ne prend pas parti. C’est une chanson très humaine.

« Son message s’applique aux attaques récentes »

La position antiterroriste de « Zombie » a touché une corde sensible lors de sa première sortie, devenant un hit du Top 20 britannique et remportant le prix de la meilleure chanson aux MTV Europe Music Awards 1995. Peut-être plus important encore, les Cranberries ont ensuite été invités à interpréter «Zombie» aux côtés des dirigeants politiques nord-irlandais John Hume et David Trimble lors de la cérémonie du prix Nobel de la paix 1998.

Le message anti-violence de la chanson continue de perdurer. Au cours des années 90, Dolores O’ Riordan l’a dédiée aux citoyens de Bosnie et du Rwanda lors de spectacles en direct, tandis qu’un récent article de la BBC réévaluant les réalisations de la chanson a observé que «son message s’applique également aux récents attentats de Manchester, Paris et Egypte pour n’en citer que trois.  »

Des artistes de tout le spectre musical ont également rendu hommage à « Zombie ». Eminem l’a échantillonné sur son single populaire « In Your Head », tandis que le groupe de métal américain Bad Wolves a enregistré une version émotive du morceau, à laquelle O’Riordan avait accepté de contribuer avant sa mort en janvier 2018.

« Quand vous écoutez les enregistrements de Dolores, il y a un mur de vulnérabilité émotionnelle, d’intensité et d’honnêteté. Cela transcende tous les genres », a déclaré Tommy Vext de Bad Wolves au Irish Times en 2018. « Pour moi, c’est inspirant. C’est quelque chose que chaque chanteur et artiste devrait viser, quelque chose d’honnête, brut et réel. Elle l’a fait magistralement. Les gens aiment toujours « Zombie ». Cela montre à quel point son métier était magistral. Il résiste à l’épreuve du temps. »

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