Liens étroits et travail à distance : un investisseur à Seattle a aidé un père de l’Ohio à atterrir dans une société de portefeuille

Ben Gilbert, à gauche, et son père Alan Gilbert lors d’un voyage de randonnée dans la péninsule olympique dans l’État de Washington. (Photo gracieuseté de Ben Gilbert)

En tant que co-fondateur et directeur général de la société de capital-risque Pioneer Square Labs de Seattle, Ben Gilbert passe beaucoup de temps à aider les entreprises à démarrer et à trouver le personnel clé nécessaire pour réussir.

Lorsque PSL spinout Boundless, une start-up de services d’immigration en ligne, recherchait un vice-président de l’ingénierie l’automne dernier, il pensait qu’il pourrait connaître une poignée de candidats qualifiés. Dans le mélange, il y avait un vétéran de la technologie basé en Ohio à qui Ben attribue l’avoir transformé en un nerd de la technologie – son père, Alan Gilbert.

Dix ans après avoir déménagé à Seattle pour travailler chez Microsoft, et 10 mois après que son père a décroché le rôle de Boundless, Ben se moque de la façon dont la technologie est une connexion durable à travers les kilomètres pour lui et son père. Et l’embauche est une autre leçon sur la façon dont la pandémie de COVID-19 a remodelé la façon dont les entreprises perçoivent le travail à distance.

« Nous n’avons jamais vraiment pensé que nos chemins se croiseraient », a-t-il déclaré à propos de la vie après s’être éloigné de sa famille. Ils n’avaient partagé qu’un seul emploi précédent, lorsque Ben était ingénieur de test de produits au lycée dans une entreprise appelée Codonics, où son père a passé 16 ans et est devenu vice-président de l’ingénierie.

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Ben n’a pas été directement impliqué dans le lancement de Boundless hors de PSL en 2017, mais a depuis appris à connaître le co-fondateur et PDG Xiao Wang et soutient l’entreprise de toutes les manières possibles. Lorsque Wang a évoqué la nécessité d’embaucher un vice-président de l’ingénierie, Ben a pensé qu’Alan serait un long shot.

« J’ai envoyé un e-mail et je suis resté complètement à l’écart à partir de là », a déclaré Ben. « À un moment donné, je me suis dit: » Je veux en quelque sorte qu’aucun de vous ne me parle, que tout le monde prenne ses propres décisions de manière indépendante, puis approuve-moi si ça marche. «  »

Ça a marché.

Alan a déclaré que même s’il cherchait quelques autres opportunités, Boundless a toujours été le favori. Il avait entendu parler de l’entreprise pour la première fois via PSL lors de sa création et avait déclaré « cela a toujours semblé être un excellent concept et une mission fantastique ». Il a sauté à l’ouverture.

« La mission et la culture de Boundless correspondaient vraiment à l’endroit où je voulais personnellement apprendre et grandir », a déclaré Alan.

Wang a déclaré que Ben connaissait assez bien Boundless et les besoins de la startup au fur et à mesure de sa croissance, et qu’ils avaient une liste de « superpouvoirs » qu’ils recherchaient dans leur premier vice-président de l’ingénierie. La start-up à croissance rapide, qui a levé 45,3 millions de dollars à ce jour et emploie environ 150 personnes dans plusieurs bureaux, a recherché l’expérience de quelqu’un qui a déjà vécu l’aventure, du stade initial à la sortie d’un milliard de dollars.

Le PDG sans limites Xiao Wang. (Photo sans limites)

Après avoir interviewé plus de 40 candidats, Alan était le gars.

« Je pense que c’était vraiment l’un de ces moments fortuits où les étoiles se sont alignées », a déclaré Wang. « Je pense que Ben était un peu penaud en suggérant son père comme candidat, mais j’ai toujours considéré le fait de dire oui comme la genèse de tout ce qui se passe bien dans la vie. »

Alors que certains pourraient s’inquiéter de la façon dont les choses pourraient mal tourner entre Ben, PSL et Boundless, Wang se concentre davantage sur la façon dont les réseaux de connexions d’employés augmentent les chances que les choses se passent bien. Et il souligne que Boundless ne sacrifie pas ses engagements en faveur de la diversité, avec une équipe composée à plus de 50 % de femmes et de personnes de couleur, à tous les niveaux d’ancienneté.

Le fait qu’une startup de Seattle ait embauché un responsable technique basé à Columbus, Ohio, témoigne de l’évolution de la dynamique du travail à distance à la suite de la pandémie. Wang, qui croyait auparavant fermement que la collaboration en personne était essentielle pour la constitution d’une équipe et la productivité, a changé son point de vue et, comme toutes les entreprises, ils ont été contraints de s’adapter.

« J’aurais normalement concentré notre recherche pour ce rôle à Seattle », a déclaré Wang. Mais l’ouverture de nombreux rôles à des candidats distants a permis à Boundless d’accéder à un vivier de talents beaucoup plus vaste et plus diversifié. « La capacité d’embaucher de grands talents dans tout le pays a donné lieu à une équipe d’ingénierie hautement performante qui est plus diversifiée que notre équipe avant COVID. »

Boundless a également recruté la chef d’état-major Ann Souza, basée à New York ; VP of People Heba Williams, basée à San Francisco; et la société est actuellement à la recherche d’un vice-président des produits qui peut également être basé n’importe où, a déclaré Wang.

Alan n’avait jamais occupé de poste à distance depuis près de 40 ans depuis son premier emploi en tant qu’ingénieur en robotique chez IBM. Comme les voyages se sont ouverts, il a récemment effectué son premier voyage pour rencontrer ses collègues en personne. Cela lui a fait comprendre ce qu’il manque lorsqu’il ne se réunit que lors d’appels Zoom programmés.

«Par exemple, lorsque quelqu’un veut faire subtilement remarquer une personne en particulier lors d’une réunion, il regarde cette personne dans les yeux. Et cette personne écoute alors plus attentivement et répond de manière non verbale », a déclaré Alan. « Ce type de communication doit être beaucoup plus délibéré lorsque vous avez un écran plein de visages et aucun contact visuel.

« Le heureux hasard d’un déjeuner ou d’une tasse de café partagés sans ordre du jour me manque également », a-t-il ajouté. «Je pense que dans l’ensemble, cela vaut la peine de pouvoir embaucher de n’importe où, mais vous devez également avoir du temps en face de temps en temps. Les startups sont difficiles et vous devez nouer des relations pour traverser les moments difficiles. »

Une relation avec son fils, enracinée en partie sur la technologie et les affaires, était un bon point de départ.

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