L’opposition catégorique de Biden à la légalisation de la marijuana

Ce mois-ci, quelque chose d’inhabituel s’est produit: le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a pris position contre le président Joe Biden.

Le démocrate de New York, généralement un allié fort de Biden, s’est transformé en l’un des plus grands défenseurs du Sénat pour la légalisation de la marijuana, à laquelle Biden continue de s’opposer. Mais Schumer a déclaré qu’il irait de l’avant avec son projet de loi sur la légalisation de toute façon.

«Je veux lui faire part de mes arguments, comme de nombreux autres avocats le feront», a déclaré Schumer. “Mais à un moment donné, nous allons avancer, point final.”

Schumer est probablement préoccupé, au moins en partie, par un défi principal de la gauche à l’avenir – quelque chose que la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) a ouvertement discuté.

Mais il y a un plus gros problème ici pour Biden. De plus en plus, le président est en décalage non seulement avec son parti, mais avec le pays et peut-être même la plupart des républicains sur la légalisation de la marijuana.

La légalisation de la marijuana est extrêmement populaire. Gallup et le Pew Research Center, deux des principaux organismes de sondage du pays, ont constamment constaté qu’au moins les deux tiers des Américains soutenaient la légalisation.

Le soutien est si élevé qu’à ce stade, une majorité de républicains – qui sont généralement plus sceptiques à l’égard des réformes de la politique en matière de drogue – peuvent le soutenir. Pew a constaté que 55% des républicains soutenaient la légalisation. Gallup a trouvé qu’une faible majorité de républicains l’ont soutenu en 2017, 2018 et 2019. Cela s’est inversé en 2020, mais la différence entre le soutien et l’opposition parmi les républicains se situait toujours dans la marge d’erreur d’échantillonnage. Et, en tout cas, une solide minorité de 48% était derrière.

Le soutien des démocrates, quant à lui, se situe dans les années 70 et 80 dans les sondages.

Peut-être que Biden ne fait pas entièrement confiance aux sondages – après 2016 et 2020, beaucoup d’entre nous ne le font pas. Mais la légalisation des preuves dans le monde réel est également très populaire.

D’une part, 17 États ont maintenant légalisé la marijuana, plus récemment le Nouveau-Mexique. Parmi les 15 États où la légalisation de la marijuana a été soumise aux électeurs depuis 2012 (lorsque le Colorado et l’État de Washington l’ont légalisée pour la première fois), elle l’a emporté dans 13.

Le record récent de la marijuana dans les États républicains est encore plus impressionnant. Depuis 2012, la légalisation de la marijuana a fait l’objet d’un vote dans quatre États que l’ancien président Donald Trump a remporté à deux chiffres en 2020. Elle a été gagnée dans trois de ces États (Alaska, Montana et Dakota du Sud) et perdue dans un (Dakota du Nord). ). La mauvaise herbe est 3-1 dans les états rouge foncé.

Alors, qu’est-ce qui pourrait expliquer l’opposition de Biden? Sur la base de ses remarques publiques, il semble véritablement conservateur sur la question – plaidant uniquement pour la décriminalisation (dans laquelle la menace de prison ou d’emprisonnement est supprimée pour possession, mais les ventes restent illégales), et appelant à «des enquêtes plus scientifiques» sur la question , en particulier si le pot est un «médicament d’introduction».

Biden, après tout, a non seulement soutenu, mais a été le fer de lance de nombreuses politiques actuelles de guerre contre la drogue dans le pays. Au cours des années 80 et 90, il a soutenu et aidé à rédiger des projets de loi qui renforçaient les sanctions pénales fédérales contre toutes sortes de drogues. Biden a depuis admis être allé trop loin à au moins certains égards, mais c’est là qu’il a construit sa carrière politique au début.

Bien sûr, l’échec de ces politiques à mettre fin aux problèmes majeurs de drogue – le pays est actuellement embourbé dans sa crise de surdose de drogue la plus meurtrière jamais enregistrée dans l’épidémie d’opioïdes – et la nature punitive de ces politiques sont les raisons pour lesquelles le public s’est tourné vers la légalisation de la marijuana. Et les preuves concrètes de la légalisation suggèrent que cela fonctionne bien, même les gouverneurs des États de légalisation se tournent régulièrement vers le soutien.

Mais Biden n’est pas convaincu, même si son parti avance sans lui. Avec un stylo de veto en main, cela pourrait faire du président le plus grand obstacle à la légalisation.