Magnussen : En tant que pilote de course, vous voulez gagner

kevin magnussen

Kevin Magnussen était resté huit ans sans victoire lorsqu’il a perdu son siège en Formule 1 à Haas à la fin de la saison dernière, rester dans les parages juste pour piloter pour une autre équipe incapable de concourir pour les victoires semblait moins attrayant.

« Si j’avais une Mercedes ou une Red Bull, je ne dirais pas non. Je ne pense pas que beaucoup de pilotes le feraient, mais cela n’arrivera pas », a déclaré Magnussen.

Ainsi, après 119 départs avec trois équipes différentes, le pilote danois a cherché du travail ailleurs.

Il l’a trouvé aux États-Unis au volant d’une voiture de sport pour Chip Ganassi Racing, qui a décidé à la fin de l’automne dernier de revenir à la compétition IMSA après une interruption d’un an de la série.

L’effort pour lancer un nouveau programme Cadillac soutenu par l’usine a été intense et Ganassi, qui se vante de « J’aime les gagnants » à chaque fois qu’un de ses pilotes remporte une victoire, a choisi Magnussen comme copilote avec le vétéran de la série Renger van der Zande.

Le duo a remporté le week-end dernier la première victoire de l’équipe lors de la course IMSA à Detroit, quelques heures après que Marcus Ericsson a remporté sa première victoire en IndyCar pour donner à Ganassi un coup de main de la journée.

Il s’agissait de la première victoire de Magnussen depuis 2013 dans une course des World Series by Renault à Barcelone, mais il n’a jamais douté qu’il était rapide et capable de gagner dans des voitures de compétition.

Magnussen et van der Zande étaient en lice lors des trois premières courses IMSA – ils ont mené 225 tours à Daytona et 115 à Mid-Ohio – avant leur victoire décisive à Belle Isle.

« En tant que jeune enfant, vous grandissez en sachant que vous devez gagner des courses pour continuer et si vous montez les niveaux vers la F1, si c’est votre objectif, vous vous habituez à gagner des courses parce que vous vous y attendez », a déclaré Magnussen.

« Vous devez être exactement dans la bonne situation pour gagner en Formule 1, donc vous savez, après un certain temps, quand vous savez que vous n’avez aucune chance de gagner, à la fin de la journée, peu importe ce que vous faites qu’il s’agisse de sports mécaniques ou d’échecs, vous voulez gagner.

« En venant ici, je savais que lorsque je me suis inscrit avec Chip Ganassi, j’aurais une chance de gagner des courses. C’est plus agréable que tout ce que j’ai fait ces dernières années.

Sa résurgence reflète celle de l’ancien coéquipier de Haas, Romain Grosjean, qui a été licencié avec Magnussen alors que Haas remplaçait toute sa formation. Grosjean est passé à l’IndyCar et n’a pas regardé en arrière – lorsqu’il a remporté la pole sur le parcours routier d’Indianapolis puis a terminé deuxième, le rugissement de la foule et la montée d’adrénaline des premiers tours étaient à nouveau exaltants.

Grosjean et Magnussen ont pu se rencontrer à Detroit lors du programme double IndyCar-IMSA et réfléchir à leur passion renouvelée pour la course.

« J’ai juste manqué de courir dans le but de gagner », a déclaré Magnussen. « Cette année, le sentiment que j’ai d’aller aux courses me rappelle un peu comment c’était avant la Formule 1. J’ai un peu raté ce sentiment. J’en suis super content et j’ai vécu de belles expériences. Cela dit, je ressens une nouvelle motivation et j’ai l’impression que c’est à nouveau amusant.

En août, il fera équipe avec son père sur une inscription aux 24 Heures du Mans. Jan Magnussen compte 22 départs au Mans et quatre victoires en catégorie GT, mais ce sera les débuts de Kevin dans la classique d’endurance française.

Le père et le fils avaient été les invités de Ganassi lors d’une course NASCAR à Charlotte et le propriétaire de l’équipe savait qu’il avait un pilote capable de livrer lorsqu’il l’a signé pour le programme IMSA malgré ses sept saisons difficiles en F1.

« Je veux savoir de quoi sont faits ces gars, je veux savoir de quel genre de personne ils sont, c’est très important pour moi et pourquoi nous sommes ici pour faire ce que nous faisons », a déclaré Ganassi.

« J’aime les gars qui sont faits pour être des gagnants. Beaucoup de gars savent conduire vite mais peu de gars peuvent gagner des courses. C’est un élément clé pour moi », a-t-il ajouté.

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