Martin Keown blâme Ruud van Nistelrooy pour la bagarre de Manchester United qui a coûté 275 000 £ à Arsenal lors de la « bataille d’Old Trafford »

Martin Keown insiste sur le fait que Ruud van Nistelrooy était à blâmer pour la bagarre à Old Trafford en 2003 qui a coûté 275 000 £ à Arsenal.

L’ancien attaquant de Manchester United a joué le rôle du méchant pantomime à la perfection lors d’une rencontre fougueuse avec les Gunners.

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Keown s’est rapproché de l’attaquant de Man United en septembre 2003

United, qui sera en direct sur GameDay sur talkSPORT demain à 12h30 contre Aston Villa, a eu l’occasion de faire dérailler la saison « Invincible » d’Arsenal dès septembre.

Les rencontres entre les deux équipes dans les stades embryonnaires de la Premier League avaient tendance à être de mauvaise humeur, Sol Campbell voyant rouge pour un coude sur l’actuel patron des Red Devils Ole Gunnar Solskjaer six mois auparavant.

Lors d’un match de la FA Cup en février de la même année, Sir Alex Ferguson a donné un coup de pied à David Beckham et lui a laissé des points de suture au visage – telle était sa consternation de perdre contre les hommes d’Arsène Wenger.

Et l’Ecossais a eu la chance parfaite de se venger de l’équipe du nord de Londres la saison suivante lorsque Patrick Vieira a reçu un carton rouge pour avoir expulsé Van Nistelrooy en représailles à un défi tardif.

La rivalité entre Arsenal et Man United était électrique dans les années 90 et 00

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La rivalité entre Arsenal et Man United était électrique dans les années 90 et 00

L’attaquant néerlandais a eu l’occasion d’ajouter l’insulte à la blessure dans la dernière minute du match après avoir été traîné dans la surface par Keown, seulement pour écraser son penalty contre la barre.

Cela a déclenché des scènes sauvages de la part des visiteurs, avec des scènes laides alors que les esprits s’échauffaient, les deux parties ressentant le pincement financier en raison des amendes de la Football Association alors que six joueurs d’Arsenal ont été inculpés.

L’ancien défenseur anglais Keown insiste sur le fait qu’il ne regrettait pas la bagarre elle-même, même si cela lui a coûté cher.

« Les gens disent : « le regrettez-vous ? » Je ne regrette vraiment rien dans ma vie », a déclaré Keown à propos de White and Jordan.

Vieira a vu rouge pour ce coup d'envoi à Van Nistelrooy

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Vieira a vu rouge pour ce coup d’envoi à Van Nistelrooy

« Vous regardez en arrière et si c’était à ce moment-là, c’était maintenant. Quand je prends mes décisions, c’est comme ça que je suis.

« Je n’aime pas vraiment ce que cela pourrait représenter et ensuite ce que cela signifiait pour le club de football en termes d’amendes et de suspensions.

« Lauren a eu quatre matchs, j’ai eu trois matchs, Vieira a eu un match, Parlor a eu un match – c’est incroyable !

« Vous regardez en arrière ; 275 000 £ d’amendes. Peu de gens savent qu’en fait, je ne gagnais que 25%, c’était comme un montant forfaitaire.

« Le reste, les 75 % restants sont venus en argent d’apparence. Cela me coûtait donc beaucoup plus cher.

Keown regarde Van Nistelrooy frapper un coup du bar

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Keown regarde Van Nistelrooy frapper un coup du bar

Ray Parlour a rejoint talkSPORT Breakfast plus tôt dans la semaine et a plaisanté en disant que ses anciens coéquipiers étaient l’instigateur de la bagarre.

Cependant, Keown a insisté sur le fait que c’était Van Nistelrooy à blâmer pour l’incident qui serait plus tard connu sous le nom de « La bataille d’Old Trafford ».

« Il n’est pas précis en termes de qui a commencé », a déclaré Keown. « Il faut remonter jusqu’à l’expulsion de Patrick Vieira.

« Ruud van Nistelrooy feint d’être blessé, on pourrait dire que c’était de la triche, il tombe et Patrick Vieira est expulsé.

La « bataille d'Old Trafford » est gravée dans l'infamie de la Premier League

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La « bataille d’Old Trafford » est gravée dans l’infamie de la Premier League

« Puis après ça, c’était comme l’Alamo, parce qu’ils ont vu qu’ils avaient une chance de gagner le match. Ils avaient une pénalité, dont on pourrait dire que ce n’était pas une pénalité, dans laquelle je suis impliqué.

«Il y avait quelques doigts pointés de mes coéquipiers, mais il manque et puis bien sûr, il est vraiment la figure de la haine.

« Nous n’étions que dans cette position que nous ressentons, car il a fait expulser l’un de nos collègues. »

Bien qu’il y ait eu du mauvais sang à l’époque, Keown a insisté sur le fait que lui et l’ancien attaquant de United ont réussi à se faire pardonner avant le quart de finale de la FA Cup à Villa Park (le lieu du coup d’envoi de samedi en direct sur talkSPORT).

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« Immédiatement après, je pense que c’était un match de FA Cup, je suis allé lui serrer la main et il s’est un peu recroquevillé.

« Mais j’ai dit que je m’excusais, il a essayé de reculer en quelque sorte ! Mais je lui ai serré la main et j’ai dit : ‘Ne le prends pas personnellement !’

« Je ne pense pas qu’aucun de ces gars l’ait fait. »

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