« Max ne laissera pas ces huit points de cacahuète l’affecter »

Passer d’une avance de 32 points à un déficit de huit points « n’affectera pas » Max Verstappen car huit points sont « des cacahuètes », déclare Giedo van der Garde.

Tout allait bien pour Verstappen et Red Bull alors qu’ils quittaient le Red Bull Ring après la neuvième manche du championnat de F1.

Verstappen venait de remporter trois grands prix au trot, la première fois qu’il y parvenait, et progressait de 32 points au classement Pilotes.

Et puis Silverstone est arrivé.

Cet accident a été suivi d’un autre en Hongrie, l’avance de Verstappen au championnat devenant un déficit.

« Cela ne l’affectera pas », a déclaré l’ancien pilote de F1 devenu expert Van der Garde à Motorsport.com. «Ce n’est que huit points. Ces huit points n’ont pas vraiment d’importance.

« Bien sûr, c’est bien si vous pouvez être le premier du championnat à l’aube de la pause estivale, mais ces huit points ne sont que des cacahuètes.

« À l’heure actuelle, il reste encore 12 courses à disputer. Il y a encore tellement de points à gagner.

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Ce n’est pas la forme qui a coûté à Verstappen au classement, c’est plutôt la malchance.

Il a subi une défaillance de pneu alors qu’il menait en Azerbaïdjan, cet accident lui a coûté au moins 25 points, tandis qu’à Silverstone et en Hongrie, il a été heurté par l’un ou l’autre des pilotes Mercedes.

« Il n’a pas eu beaucoup de chance », a déclaré van der Garde à propos de la première moitié de campagne du Néerlandais. « Mais je pense que Max est juste super fort dans tout ce qu’il fait cette saison.

« Il se comporte incroyablement bien sur la piste. Même après une si mauvaise chute à Silverstone, il est arrivé à Budapest et a tout de suite signé le meilleur temps lors des premiers essais. Cela en dit long sur sa force mentale.

« Je pense que Max a le même esprit combatif que Lewis. »

Quant à Hamilton, le pilote Mercedes affronte sa plus rude concurrence depuis Nico Rosberg dans la bataille pour le titre mondial.

Van der Garde a déclaré : « Il doit vraiment se battre pour ce qu’il vaut. Je ne pense pas qu’il l’ait facile. Vous l’avez vu sur le podium et en conférence de presse après la course en Hongrie.

« C’est une vraie bataille. Lewis crie toute l’année qu’il aime le combat, mais en même temps cela lui coûte beaucoup d’énergie. Il doit vraiment tout donner.

« Et pendant ce temps, il ne se facilite pas la tâche et l’équipe ne lui facilite pas non plus la tâche.

« Mais il donne tout. Vous pouvez voir qu’il y va et qu’il se bat pour cela.

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