Max Verstappen « aurait pu facilement perdre des points » à Austin, la victoire est un « gros bonus »

C’était un « gros bonus » qui prolongeait son avance dans la course au titre au GP des États-Unis car Max Verstappen pense qu’il « aurait pu facilement perdre des points ».

Courant sur une piste où il n’avait qu’un seul podium aux cinq victoires de Lewis Hamilton, Verstappen a remporté une victoire surprise sur le Circuit des Amériques dimanche.

Bien qu’il ait perdu la tête face à Lewis Hamilton au départ, Red Bull a opté pour une stratégie de contre-dépouille agressive qui a vu le dernier relais se dérouler avec Hamilton sur des pneus plus frais et pourchasser le Néerlandais.

Verstappen a tenu bon pour remporter la victoire, doublant son avance au championnat des pilotes à 12 points.

« Comme vous pouvez le voir, c’est vraiment serré et j’aurais pu facilement perdre des points, c’est donc un gros bonus que nous ayons gagné des points », a-t-il déclaré.

« Ça va être très excitant jusqu’à la fin. »

Lorsqu’on lui a demandé lors de la conférence de presse d’après-course si sa victoire au COTA était un booster de confiance, le joueur de 24 ans a insisté sur le fait qu’il croyait toujours en la capacité de Red Bull à faire le travail.

« Cela ne change pas vraiment beaucoup parce que tout est une question de détails – je le dis toujours – donc une victoire ne me donne pas plus de confiance ou quoi que ce soit », a-t-il déclaré.

« Nous sommes tous convaincus au sein de l’équipe que nous pouvons faire du très bon travail – mais nous devons peaufiner les détails et nous devons recommencer au Mexique, pour essayer de tirer le meilleur parti de notre ensemble. »

Verstappen a gardé son sang-froid dans les derniers tours du Circuit of The Americas alors que Hamilton, à la charge rapide, a pris son avance tour après tour.

Arriver derrière un backmarker à Mick Schumacher était à la fois une malédiction et une bénédiction pour Verstappen car alors que l’air sale venant du Haas l’a initialement gêné, quand il s’est suffisamment rapproché, cela lui a donné le DRS.

Verstappen a gagné par 1,333s.

« À la fin de la journée, je suis juste concentré sur mes temps au tour et, s’il passe, il vous rattrape », a-t-il déclaré.

« J’ai juste essayé de faire de mon mieux et d’économiser les pneus à certains endroits. Heureusement ça a marché.

« C’était tendu à deux tours de la fin avec l’entrée en jeu du marqueur arrière parce que lorsque vous avez vraiment du mal avec vos pneus, quel que soit l’air sale que vous avez devant vous, cela n’aide pas.

« Bien sûr, il m’a donné le DRS, ce qui était très gentil de sa part, mais quelques virages avant j’étais vraiment à la limite. »

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