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McLaren « super impatient » pour l’achèvement des nouvelles installations

McLaren attend avec impatience l’achèvement de sa nouvelle soufflerie et de son simulateur au McLaren Technology Centre.

La tenue Woking est une équipe emblématique de la Formule 1 qui cherche à gravir à nouveau les échelons au sommet du sport.

P3 dans le championnat des constructeurs 2020 a été une étape clé, et cette fois-ci, de nouveaux progrès ont été réalisés, l’équipe ayant déjà décroché trois podiums en 2021, tous via Lando Norris, tandis qu’après 10 manches, P3 est à nouveau la position où ils se retrouvent chez les Constructeurs.

Entre ces saisons, McLaren a mis à niveau son matériel informatique de dynamique des fluides avant le début du plafond budgétaire, mais si l’équipe doit franchir cette dernière étape pour recommencer à se battre pour les victoires et les titres, alors à leur avis, l’achèvement d’un nouveau simulateur et d’une soufflerie sera être vital.

McLaren s’attend à ce que les mises à niveau de l’infrastructure soient terminées d’ici 2024, mais avec le pot de financement là-bas, un sentiment d’impatience traverse l’équipe.

Une participation de 15% dans McLaren Racing, d’une valeur d’environ 185 millions de livres sterling, a été vendue l’année dernière à une entreprise américaine, tandis qu’une injection de 550 millions de livres sterling a récemment été obtenue, une grande partie de celle provenant de la vente d’une participation dans la société à l’Arabie saoudite. Fonds d’investissement public (PIF).

“Nous sommes tous impatients”, a admis James Key, directeur technique de McLaren, cité par The Race.

« Il y a eu des investissements vraiment positifs dans nos installations, un excellent travail d’Andreas [Seidl, team principal] et Zak [Brown, McLaren Racing CEO], et un grand soutien de nos actionnaires pour faire démarrer ces projets.

“Même l’année dernière, alors qu’il y avait beaucoup d’incertitude autour de nous, nous nous sommes toujours engagés sur des choses que nous pouvions insérer dans l’année avant que le plafonnement des coûts n’entre en vigueur.

« Il y a énormément de positivité à propos de tous ces projets. Quand vous savez que vous êtes un peu en retard avec une installation, vous essayez de compenser dans une certaine mesure, et tout le monde a fait un excellent travail.

« Le simulateur que nous utilisons est, je pense, le premier en Formule 1. Bien qu’il ait été modifié et mis à jour depuis lors, il est toujours contraint d’être une génération zéro à titre d’exemple.

« Pouvoir en construire un nouveau à partir de zéro, les nouvelles technologies nous mettrons à jour avec les types de données que nous voulons générer, le type de compréhension que nous voulons en tirer.

« En fin de compte, il s’agit de générer des connaissances grâce à ces installations. Ce sera la même chose avec la soufflerie, ce sont des données que nous ne pouvons tout simplement pas obtenir pour le moment avec l’installation dans laquelle nous nous trouvons.

« C’est une excellente installation chez Toyota, elle nous a incroyablement bien servi. Mais nous savons que les installations construites beaucoup plus récemment ont été construites avec le bénéfice de la technologie disponible à l’époque.

«Cela nous manque à coup sûr, alors nous compensons du mieux que nous pouvons. Mais il nous manque définitivement certaines de ces données, connaissances et informations que nous aurions autrement.

“Donc, super impatient d’obtenir ce peu d’informations et de nous aider à passer à l’étape suivante.”

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Tout en travaillant pour garder leur challenger 2021 dans la lutte avec Ferrari, McLaren travaille également d’arrache-pied sur sa nouvelle voiture 2022, qui sera conçue selon des réglementations radicalement différentes.

En théorie donc, ces installations obsolètes risquent de désavantager McLaren, mais Key a clairement indiqué que l’équipe peut “compenser” les “forces et faiblesses” de leurs outils actuels.

“Quand il s’agit d’attendre les installations, nous comprenons les outils dont nous disposons”, a-t-il assuré.

«Nous les connaissons bien, nous connaissons leurs forces et leurs faiblesses, nous pouvons donc les utiliser en conséquence et, comme je l’ai déjà dit, nous pouvons également compenser certaines de ces choses.

« Lorsque vous prenez de grandes décisions architecturales sur une voiture, beaucoup de ces éléments peuvent être modélisés en dehors d’un environnement de soufflerie, par exemple.

« La soufflerie joue toujours son rôle dans de nombreuses données de vérification. Mais parce que nous avons maintenant des règles plus strictes sur la quantité de CFD et de soufflerie que nous pouvons faire, vous avez tendance à devoir choisir vos moments lorsque nous effectuons ce genre de travail.

« Et puis, connaissant les installations dont nous disposons, nous pouvons choisir les données dont nous sommes convaincus que nous tirons le meilleur parti.

« Je suppose qu’avec les nouveaux investissements que nous aurons à venir au cours des deux prochaines années, il s’agit davantage d’affiner ce que nous sommes capables de faire et, dans certains cas, de faire des choses différentes. C’est ce que nous attendons vraiment avec impatience.

« Mais les grandes décisions architecturales lorsque vous avez en quelque sorte des surfaces de grande surface que vous devez développer, formater et façonner, dans l’ensemble, le kit que nous avons est capable de prendre ces décisions à ce stade.

“Ce sera le dernier détail où nous sommes peut-être un peu désavantagés.”

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