Mer de Chine méridionale : le Vietnam augmente sa milice maritime alors que les tensions continuent de monter | Monde | Nouvelles

Elle a lancé mercredi un nouvel escadron – l’Unité permanente de milice maritime – dans la province de Kien Giang, dans le delta du Mékong. L’escadron est conçu « pour protéger conjointement la souveraineté de la mer et des îles », selon le ministère de la Défense du pays.

L’unité a des capacités aériennes et maritimes, et effectuera des patrouilles tout en protégeant les pêcheurs.

C’est la deuxième force créée par l’armée vietnamienne au cours des derniers mois, après un escadron de 131 hommes formé en avril.

Le dernier développement de la mer de Chine méridionale survient alors que les Philippins déplorent un empiètement perçu des navires de pêche de Pékin dans les eaux contestées.

En mars, les Philippines ont accusé 200 navires chinois de mouiller à Whitsun Reef dans les îles Spratly.

Ils soupçonnaient que les navires étaient pilotés par des miliciens.

Et, en mai, Manille a accusé la Chine d’avoir envoyé 100 autres navires dans la région.

Pékin a démenti ces allégations, affirmant que les navires ancrés dans le récif pour échapper au mauvais temps et à la mer agitée.

« Il n’y a pas de milice maritime chinoise comme on le prétend », a déclaré l’ambassade de Chine à Manille dans un communiqué.

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La semaine dernière, le chef des forces armées philippines s’est rendu sur l’une des îles contrôlées du pays, provoquant la colère des responsables chinois.

Cirilito Sobejana, chef des Forces armées des Philippines (.), a félicité les soldats pour avoir protégé les habitants de l’île et « gardé les territoires du pays » dans la région.

Aujourd’hui, les ministres des Affaires étrangères de l’Asie du Sud-Est et de la Chine ont convenu de tenir une réunion au cours de laquelle ils discuteraient de la restriction en mer de Chine méridionale et éviteraient des actions qui pourraient exacerber les tensions.

La réunion fait suite à une « incursion » présumée de 16 avions chinois dans l’espace aérien malais.

L’avion aurait été repéré à moins de 60 milles marins de l’État de Sarawak, en Malaisie, à Bornéo.

Les autorités malaisiennes ont décrit l’incident comme une « menace sérieuse pour la souveraineté nationale et la sécurité des vols ».

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