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Mercedes regarde plus loin que George Russell et Max Verstappen

Toto Wolff dit que Mercedes «évaluera tout» au moment de décider des futurs alignements – y compris certains pilotes n’ayant pas encore eu de «voiture gagnante».

Mercedes a une grande décision à prendre pour 2022, essentiellement en ce qui concerne Valtteri Bottas si, comme la tendance actuelle des probabilités, Sir Lewis Hamilton prolonge son contrat.

George Russell a été largement signalé comme suivant, en particulier après avoir remplacé le septuple champion du monde en raison de sa maladie au Grand Prix de Sakhir de l’année dernière, où le remplaçant de dernière minute a brillé tout au long du week-end de course.

L’amélioration évidente d’Esteban Ocon en 2021 l’a également remis dans le mélange, le pilote Alpine, comme son rival de Williams, Russell, étant sous la direction du copropriétaire de Mercedes F1 et directeur de l’équipe Wolff.

Et, bien sûr, il est également possible que les sept champions du monde des constructeurs consécutifs tentent d’attirer Max Verstappen de Red Bull en tant que successeur à long terme de Hamilton.

Mais il pourrait y avoir d’autres cibles aussi, à en juger par les commentaires de Wolff dans une interview avec la version italienne de Motorsport.com.

«Nous évaluons toujours qui pourrait être derrière le volant d’une Mercedes à l’avenir. Max est certainement une star de la première magnitude dans le futur, mais il n’est pas le seul à l’être », a déclaré Wolff.

«Je pense qu’il y a un groupe de très bons jeunes pilotes qui n’ont pas encore eu de voiture gagnante disponible et de ce point de vue, il sera très intéressant de voir comment leur carrière évolue.

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Lorsque le nom de Russell lui a été mis, Wolff n’a pas nié qu’il était le candidat le plus évident pour remplacer Bottas si Hamilton décidait de prolonger sa carrière chez Mercedes à une 10e année et même au-delà.

«Nous évaluerons les deux choix», a ajouté l’Autrichien de 49 ans, dont les seuls pilotes à plein temps chez Mercedes depuis son arrivée en 2013 sont Hamilton, Bottas et Nico Rosberg.

«Valtteri est l’un de nos pilotes et je serai toujours fidèle à nos pilotes. Mais nous avons tous l’obligation d’évaluer l’avenir, d’avoir des plans à long terme et à cet égard, nous devons envisager toutes les options possibles pour les deux voitures.

«Et puisque nous avons deux Mercedes juniors, Esteban (Ocon) et George, nous devons tout évaluer.

«J’ajouterais que nous gardons également un œil sur d’autres jeunes gens qui émergent, mais aujourd’hui, il n’y a que deux pilotes conduisant une Mercedes et ce sont Valtteri et Lewis.

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