Midwest Utility exploite Bitcoin pour équilibrer l’approvisionnement en électricité

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Le plus grand service public du Missouri, avec 1,2 million de clients, exploite le bitcoin pour mieux répondre à la demande et gérer la variabilité sur le réseau.

Ameren Missouri, le plus grand service public de l’État qui dessert 1,2 million de clients, a commencé à expérimenter l’extraction de bitcoins en avril pour gérer la variabilité sur le réseau, a rapporté E&E News. La société branche les plates-formes minières bitcoin lorsque l’électricité est bon marché et que la demande est faible comme alternative à la montée en puissance de ses centrales électriques pour répondre à la demande.

« Nous avons des changements assez spectaculaires dans la charge minute par minute, seconde par seconde parfois », a déclaré Warren Wood, vice-président des affaires réglementaires et législatives du service public, selon le rapport. « Nous avons besoin de quelque chose qui soit vraiment rapide, qui augmente et diminue la capacité pour être un outil vraiment efficace pour l’équilibrage du réseau. »

Le projet pilote, qui est entièrement financé par les actionnaires des services publics sans frais pour les contribuables du Missouri, a suscité l’intérêt du régulateur de l’énergie le plus important du Missouri, Ryan Silvey, président de la Commission de la fonction publique. Silvey, un ancien sénateur de l’État républicain, a déclaré à E&E qu’il était personnellement attiré par le bitcoin et qu’il souhaitait organiser un atelier technique sur l’extraction de bitcoin avant même d’avoir entendu parler de l’initiative Ameren. Il pense que Bitcoin a un potentiel en tant qu’actif de réseau.

« Quand une entreprise nous propose un programme qui présente très peu ou pas de risque pour le consommateur et qui lui sera bénéfique, je pense que c’est excitant », a déclaré Silvey. L’ancien sénateur a également recommandé qu’Amaren envisage d’assumer tout risque du projet, bien que la législation de l’État autorise les entreprises de services publics à « exécuter des programmes pilotes et à rechercher d’autres sources de revenus qui pourraient être utilisées pour réduire les tarifs », selon le rapport.

Joshua Rhodes, chercheur associé au Webber Energy Group de l’Université du Texas à Austin, a étudié l’impact de l’extraction de bitcoins sur l’État du sud. Il a observé que les mineurs de bitcoins « peuvent ajouter beaucoup de valeur, en particulier à quelle vitesse ils peuvent monter et descendre… plus vite que certains générateurs traditionnels peuvent se déplacer, ce qui est une valeur ». Wood a répété à quel point les mineurs rapides pouvaient être en ligne à Ameren.

« Nous parlons d’une minute ou moins pour être allumé ou éteint », a déclaré Wood. « Vous avez vraiment un bon mécanisme pour essayer de rechercher un meilleur équilibre du réseau entre vos ressources de production et votre charge. »

En juillet, l’usine de Mechanicville, une ancienne centrale hydroélectrique du nord de l’État de New York et l’une des plus anciennes des États-Unis, a expliqué comment elle pourrait également augmenter l’efficacité et la rentabilité grâce à l’extraction de bitcoins.


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