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Momiji Nishiya, 13 ans, est l’un des plus jeunes médaillés d’or olympiques de tous les temps

Que faisiez-vous quand vous aviez 13 ans ? Vous essayez d’établir vos goûts musicaux ? Devenir une terreur adolescente pour vos parents ? La Japonaise Momiji Nishiya vient de remporter sa première médaille d’or olympique, devenant ainsi la première femme à remporter une médaille olympique de skateboard, la plus jeune athlète de l’histoire du Japon à avoir remporté une médaille et l’une des plus jeunes athlètes de tous les temps à avoir remporté une médaille aux Jeux olympiques.

La victoire de Nishiya dans Skateboarding Street lundi ne devrait pas être une surprise, quel que soit son âge. Elle a fait partie de la “nouvelle garde” japonaise des skateurs, prenant d’assaut le sport ces dernières années en mariant la liberté d’expression pour laquelle le sport est connu, avec une précision technique presque inégalée. Nishiya, ainsi que son coéquipier Misugu Okamoto (un favori du skatepark mardi) ont tous deux moins de 16 ans, dominant et changeant le visage du sport dans le processus.

Le tour médaillé de Nishiya était de toute beauté. La médaille étant une course de trois patineurs entre Nishiya, sa coéquipière Funa Nakayama et la Brésilienne Rayssa Leal. Nishiya a réussi une grosse glissade de planches avant dans les huit marches du parcours de Tokyo, marquant un 4,66 et mettant la pression sur Leal pour qu’il aille gros. En fin de compte, Leal a sauté sur son dernier tour, obtenant l’or pour la joueuse de 13 ans.

Le prélude de Nishiya aux Jeux olympiques était magnifique. Elle a remporté l’argent aux X-Games en 2019 à l’âge de 11 ans, puis une autre médaille d’argent aux Championnats du monde à Rome en 2021. Alors qu’elle n’avait pas réussi à surmonter l’obstacle pour monter sur le podium dans les deux épreuves, son l’âge et la compétence ont montré qu’il y avait quelque chose de très, très spécial à l’horizon pour le jeune patineur.

La tentation des fans occasionnels lorsque le skateboard a été annoncé pour les jeux de Tokyo était de supposer que ce serait quatre médailles d’or faciles pour les États-Unis. Après tout, le monde du skateboard est défini par les États-Unis depuis 40 ans. Cependant, ce n’est tout simplement pas le cas. Le Japon et le Brésil en particulier sont des champions depuis des années, et la prochaine vague d’athlètes semble sur le point d’être dominée par les deux pays, en particulier sur la scène féminine, à moins que les États-Unis ne trouvent un autre athlète de signature.

C’est une bonne chose. Le monde du skate est bien meilleur avec des podiums diversifiés remplis d’excellents challengers, plutôt que des victoires faciles 1-2-3 pour les États-Unis. Au contraire, cet événement prouve exactement ce que le CIO voulait lorsqu’il a ajouté le skateboard aux jeux. L’intérêt de la prochaine génération et l’avenir du skateboard sont incroyablement brillants.

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