Natation | Jeux olympiques : Phelps, sur Dressel : « J’ai pu réaliser quelque chose de spécial »

L’ancien nageur américain Michael Phelps qualifie aujourd’hui d' »impressionnante » la trajectoire de son compatriote Caeleb Dressel, et a affirmé que seul « le temps dira » s’il est capable d’arracher le trône du meilleur nageur de tous les temps.

Phelps, qui a pris sa retraite après les Ro Games en 2016 et qui assiste aux Jeux de Tokyo en tant que présentateur sportif, a souligné les réalisations de Dressel ces dernières années, au cours desquelles « nage plus vite et mieux et s’améliore dans tous les aspects techniques ».

Lorsqu’on lui a demandé si le nageur de 24 ans pouvait lui succéder au sommet de la natation mondiale Qui a été laissé vacant à sa retraite, a déclaré Phelps « seul le temps nous le dira », lors d’une réunion avec les médias tenue sur un stand à Olympus, l’un des sponsors des Jeux. « C’est amusant de le regarder nager comme ça. »a déclaré Phelps, qui a ajouté que Dressel a une chance de « réaliser quelque chose de spécial » dans certains jeux où aspire à accrocher six médailles d’or.

La légende de la natation mondiale a avoué qu’il est « étrange » d’assister à des Jeux sans compétition, et valorise que l’événement sportif « puisse avoir lieu » malgré la crise sanitaire mondiale du coronavirus.

L’athlète avec le plus de médailles olympiques à son actif a toutefois relevé que l’absence de public en raison de la pandémie « Cela pourrait être l’une des raisons pour lesquelles nous voyons des marques en dessous des précédentes », sans « ce soutien supplémentaire des tribunes ».

Phelps a également souligné la nécessité de que les athlètes « prennent davantage soin de leur santé mentale » et d’être autorisé à parler publiquement de problèmes comme ceux qu’il a lui-même vécus, y compris une grave dépression. « J’ai toujours pensé que si vous êtes vulnérable, vous montrez une faiblesse, mais j’ai réalisé que la seule façon de grandir est d’être vulnérable. », a déclaré l’ancien nageur, à qui ce changement de perspective « a changé sa vie ».

Il a également souligné les étapes dans ce sens du joueur de tennis japonais Naomi Osaka, qui se tenait en mai dernier à Roland-Garros et a annoncé qu’il ne donnerait pas de conférences de presse pour des raisons de santé mentale. « Je pense que c’est une chose très puissante, être capable de montrer sa propre vulnérabilité à sa manière change la donne », a déclaré l’Américain.

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