L’ancien président Barack Obama a eu du mal à prendre au sérieux le futur président Donald Trump au début, alors même que Trump adoptait le birthérisme, une théorie du complot démystifiée selon laquelle Obama était né au Kenya et donc un président illégitime. Dans son nouveau mémoire sur son mandat, A Promised Land, Obama a admis qu’il ne s’attendait pas à ce que les médias continuent de donner à Trump une plate-forme pour diffuser la théorie. Il a souligné que les mêmes journalistes qui se sont moqués de ses blagues sur Trump lors du dîner des correspondants de la Maison Blanche en 2011 ont continué à amener Trump dans leurs émissions.

Dans le nouveau livre, Obama a noté que Trump était “apparemment élogieux” de sa présidence au cours de ses deux premières années, citant une interview de Bloomberg en 2009 dans laquelle Trump a déclaré qu’il “embaucherait” Obama pour réparer l’économie. “Mais peut-être parce que je n’ai pas beaucoup regardé la télévision, j’ai eu du mal à le prendre trop au sérieux”, a écrit Obama, rapporte le Los Angeles Times. Obama a noté qu’il avait été surpris par la réaction des médias à “l’étreinte soudaine du birtherisme” par Trump et par le “degré auquel la frontière entre les informations et le divertissement était devenue si floue, et la concurrence pour les cotes si féroce, que les médias se sont empressés d’offrir plate-forme pour une réclamation sans fondement. “

Au début, les plus jeunes membres du personnel de la Maison Blanche étaient heureux de voir des animateurs de télévision de fin de soirée se moquer constamment de Trump pour ses affirmations. La Maison Blanche a également traité le birtherisme comme une blague jusqu’à ce qu’Obama remarque des sondages montrant qu’un nombre croissant de républicains pensaient qu’il n’était pas né aux États-Unis.Son conseiller, David Axelrod, a également noté que Trump était l’un des principaux candidats républicains à la présidentielle pour la course de 2012, même si Trump n’a pas annoncé son intention de se présenter.

«J’ai choisi de ne pas partager cette nouvelle avec Michelle», a écrit Obama, faisant référence à la Première Dame Michelle Obama. «Le simple fait de penser à Trump et à la relation symbiotique qu’il avait développée avec les médias la rendait folle.» Obama a pensé plus tard qu’il avait étouffé toute la situation dans l’œuf lorsqu’il s’est moqué de Trump lors du dîner des correspondants de la Maison Blanche, avec Trump assis dans le public. Le seul à ne pas rire des blagues était Trump.

«Je ne pouvais pas commencer à deviner ce qui lui passait par la tête pendant les quelques minutes que j’ai passées à le cogner», a écrit Obama. «Ce que je savais, c’est qu’il était un spectacle, et aux États-Unis d’Amérique en 2011, c’était une forme de pouvoir. Trump faisait du trafic dans une monnaie qui, même peu profonde, semblait gagner chaque jour. Les mêmes journalistes qui se moquaient de mes blagues continueraient de lui accorder du temps d’antenne. Leurs éditeurs rivaliseraient pour le faire asseoir à leurs tables. “Obama a noté qu’au lieu d’être” ostracisé “pour avoir partagé des complots, Trump” n’avait jamais été plus grand “.