Dans la jungle de Yulene Olaizola tout est vert, la couleur de la vitalité et de l’abondance, mais aussi celle des ambivalences: celle qui résulte de l’union des tons froids et chauds, mêlant toujours les extrêmes; la vie mais aussi le poison, le danger, la maladie et la mort. Dans ce lieu à la fois fertile et inhospitalier, la réalisatrice mexicaine décide de tourner son cinquième film, le plus ambitieux de sa filmographie. Un lieu qui, en plus d’être une jungle, est aussi une frontière: seulement que l’autre, celui du sud, celui que l’on oublie toujours et qui, aussi en ce qui concerne les représentations cinématographiques, est resté un peu dans l’ombre de l’attrait chaotique de son homologue nordique. Le Belize, après tout, ce n’est pas les États-Unis.

Lauréat de deux prix parallèles au dernier Festival du Film de Venise et, récemment, du Prix ​​FIPRESCI Au festival de Mar del Plata, le film montre deux sœurs béliziennes qui, en 1920, tentent de se rendre au Mexique en traversant le Río Hondo. Les deux, cependant, réveillent à l’écran une ancienne légende maya. Selon Mythe XtabayDans la jungle, il y a une femme, une divinité et un démon, qui est chargé de séduire et de punir les hommes pécheurs, ceux qui la croient vulnérable. C’est une sorte de sirène: le destin des sans méfiance. Ce seront les ouvriers du chewing-gum, ces imprudents qui grimperont avec des cordes jusqu’aux hauteurs de la sapotille pour récolter la matière précieuse, qui seront à la merci de la déesse.

yulène olaizolaSelva Tragica, de Yulene Olaizola, reprend des éléments du mythe maya de Xtabay et les amène sur grand écran.

«Depuis de nombreuses années, je connais la région sud du Quintana Roo, en particulier j’avais eu l’opportunité d’être à Chetumal et à la frontière avec le Belize», raconte le directeur. «Et depuis que je connais cette région, cette frontière a retenu mon attention, car j’ai le sentiment que c’est un pays que nous ne connaissons pas beaucoup en tant que Mexicains. Il est très intéressant, dès le départ, d’avoir un pays voisin comme celui-ci, avec l’anglais comme langue officielle et avec un grand mélange ethnique et culturel. Les deux pays ont beaucoup échangé au cours de l’histoire ».

Une fois convaincue de filmer là-bas, Yulene a vécu dans la région pendant quatre mois, avant l’écriture du scénario. Là, il a découvert ses coins, ses habitants, ses expériences, ses anecdotes, ses mythes. Il est tombé sur la légende de Xtabay en menant ses recherches, dont l’imaginaire rejoint les idées éveillées à leur tour par un roman mexicain, écrit par Rafael Bernal (Le complot mongol) et se déroulant dans les années 1920, où le cinéaste a lu des articles sur l’industrie du chewing-gum et sur l’importance de la région pour le développement à cette époque.

«L’une des choses qui a attiré mon attention était l’importance de la jungle pour l’industrie de la gomme: comment cette jungle était presque décrite comme une identité vivante, qui a ses propres pouvoirs. Il a sa propre vie et son caractère. J’ai été séduit par l’idée de tourner là-bas et de suivre un peu la tradition de mes films, qui veut que les lieux deviennent des personnages primordiaux: toujours les espaces et les environnements que ces lieux génèrent ».

yulène olaizolaTragic jungle, le cinquième long métrage de Yulene Olaizola.

Ecrire la jungle

Le cinéma auquel Yulene Olaizola a toujours été attirée est celui qui naît des espaces, des gens, des expériences et, souvent, de ce qui se passe sous nos propres yeux, lors du tournage. Il garde un esprit qui réagit et documente, même de la fiction. Depuis ses débuts, le documentaire Intimités de Shakespeare et Victor Hugo, jusqu’à l’épopée de la conquête, Épitaphe, son cinéma – renforcé dans un duo créatif avec Ruben Imaz– Répond au présent des lieux et de la nature et se laisse transformer par eux. Le processus d’écriture est donc en constante évolution, qui se poursuit pendant le tournage et dont le développement dépend également d’autres processus de création simultanés.

«L’écriture du scénario a été un processus très long, d’un an, qui va également de pair avec le financement. Parce que pendant que vous obtenez cela, vous continuez à écrire », nous dit le cinéaste. «Une fois que j’ai un premier traitement, le prochain travail de scénario va déjà de pair avec le début du dépistage et du casting. Le scénario a pris forme lorsqu’il y avait une opportunité d’avancer avec les autres processus créatifs. Si je n’ai pas la chance de passer à autre chose, le script devient simplement une liste très vague d’idées. La seule façon de vraiment les atterrir, dans mon cas, est d’écrire en pensant déjà aux acteurs et aux lieux. Si ces espaces ou ces personnes n’existent pas, alors c’est ma pure imagination ».

Bien qu’il ait également la participation de personnalités telles que Eligio Melendez Oui Gilberto BarrazaUne grande partie de la distribution de Selva Tragica était composée d’acteurs non professionnels, béliziens et mexicains, y compris deux frères mayas chicleros, Mariano et Antonio Tul Xool, que Yulene a rencontrés lors de son enquête. Le cinéaste a finalement décidé d’écrire des personnages pour eux et de les mettre en fiction. Les deux actrices béliziennes, Indira Rubie Andrewin Oui Évêque de Shantai, en revanche, ils ont été choisis lors d’un casting réalisé au Belize, via les réseaux sociaux. La jungle tragique constitue le début des deux au cinéma.

«C’est un pays très rural, il n’a pas d’industrie audiovisuelle donc vous ne pouvez pas compter sur aucune institution culturelle, théâtre ou autre pour passer un casting», explique le réalisateur, pour qui les parallèles entre actrices et personnages étaient cruciaux. «Au-delà des capacités histrioniques qu’ils peuvent avoir, pour moi, le plus important est leur présence devant la caméra et la recherche de ces similitudes. Il était également important d’avoir une actrice vraiment bélizienne comme personnage principal, qui ne parlait que l’anglais, pour que les expériences qu’elle a vécues dans le film soient aussi réelles que possible: une bélizienne entourée de Mexicains avec qui elle ne peut pas parler ».

La débutante bélizienne Indira Rubie Andrewin joue dans Tragic Forest, de Yulene Olaizola.

Filmer la jungle

La nature dévore. Cela change la dynamique des gens qui la traversent et seule la discipline permet de s’imposer, que vous soyez un groupe de chicleros expérimentés ou une équipe de production cinématographique. «La sécurité de l’équipage était essentielle», nous dit Yulene, «à cause des dangers des morsures de serpents ou des insectes ou arbres venimeux. Certains membres de l’équipe ont dû apprendre à administrer un antidote antivipérine, au cas où cela serait nécessaire, afin d’avoir le temps de se rendre dans une clinique. Vous deviez avoir une série de règles de sécurité. Nous nous sommes fortement appuyés sur le travail des populations locales, qui pouvaient nous guider et nous éviter les dangers. Il s’agissait de remarquer où vous marchez, ce que vous touchez, et de ne pas entrer ou envahir des zones qu’il n’y a aucune raison d’envahir ».

Le respect de la nature et de la vie qui les entourait était une constante pendant le tournage, qui comptait une équipe de 50 personnes: «Dans notre cas, nous essayons toujours de travailler en étroite collaboration avec les gens qui vivent dans ces endroits. Vous ne pouvez pas détruire l’endroit où quelqu’un d’autre vit, travaille et en dépend pour vivre ».

Pour Yulene, travailler avec des paysages, c’est comme travailler avec des acteurs: il faut avoir la capacité de les diriger. En cela, il reprend les idées de Werner Herzog. «Il ne s’agit pas seulement d’arriver et de mettre la caméra en marche», explique-t-il. De la main du directeur de la photographie Sofia Oggioni, le cinéaste propose dans Selva Tragica – comme cela s’est produit avec Epitafio – un cinéma qui utilise la nature, et non les décors, comme décor d’un passé historique. Pour ce faire, il s’approprie le lieu, d’abord avec son esprit et, après l’avoir beaucoup connu, avec le scénario et le tournage.

«Il faut comprendre comment en sortir ce que l’on veut. Comment voulez-vous filmer la jungle? Jour ou nuit? Avec la lumière ou avec l’ombre? Statique ou pas? Au cinéma, il y a un certain nombre de possibilités énormes. C’est beaucoup de travail de recherche, pour bien les connaître. Vous devez les visiter plusieurs fois avec une caméra en main avant de filmer.

Jungle Tragic est la production la plus ambitieuse à ce jour du cinéaste Yulene Olaizola.

Cependant, le cinéaste précise également que savoir diriger des paysages demande beaucoup de flexibilité sur le plateau: la capacité à s’adapter. «Il y a une partie qui implique beaucoup d’improvisation, car les visites peuvent ne pas avoir lieu à la même période de l’année, la lumière change, on ne sait jamais quelles conditions vous aurez. Si vous avez eu une journée pluvieuse et que vous vouliez une journée ensoleillée, eh bien, parfois vous ne pouvez pas changer votre plan de travail. Vous pouvez essayer de vous rapprocher de ce que vous aviez prévu, mais vous devez être ouvert à changer vos plans, car aussi lorsque vous travaillez à l’extérieur et à la lumière naturelle, souvent le travail du réalisateur est de s’adapter aux conditions et d’en profiter. C’est pourquoi il est nécessaire de savoir quelle est l’essence de votre vision, afin d’être flexible.

Cette capacité d’adaptation, dans ce cas, était également requise dans les processus de post-production, qui ont été touchés par la pandémie. «Nous avons dû déplacer des calendriers. Et puis on s’est dit que tout irait mieux pour les festivals et ce n’était pas comme ça. Cela a été une adaptation continue et essayer de tirer le meilleur parti du film. Je suis content qu’il soit sorti. Les films de canning nous ont traversé l’esprit, mais maintenant nous savons que l’année prochaine nous serons les mêmes, donc je suis heureux que nous ayons pris cette décision, peut-être risquée, de l’avoir sortie et d’affronter la réalité telle qu’elle est ».

Film mexicain Selva Tragica

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Jessica Oliva Journaliste, rédactrice au Cine PREMIERE et danseuse frustrée pendant son temps libre. Amoureux du cinéma, de la littérature, du tango, des données inutiles et de la possibilité de se réveiller en faisant tout ce qu’il faut.