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Crise de la santé mentale des enfants: les jeunes poussés à bout par un traumatisme de verrouillage

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Le bilan de la pandémie sur la santé mentale a transformé un garçon aimant en un enfant agressif et craintif – et il est loin d’être seul. Ici, David Cohen examine la crise croissante

Lors du premier verrouillage, Jason n’a pas été signalé par son école comme ayant un problème de santé mentale, mais cette fois, c’est différent.

Le jeune adolescent, qui fréquente la Kensington Aldridge Academy dans l’ouest de Londres, a commencé à s’effondrer vers la fin du trimestre d’automne 2020 – il sortait brusquement de la classe, criant, donnant des coups de pied aux portes et frappant les murs.

Lorsque Louis Levin, le conseiller pastoral de l’école, lui a parlé, il a rencontré «un nouveau Jason» qui était également impoli et agressif envers sa mère à la maison.

«C’était un changement important», a déclaré Levin. «Avant la pandémie, c’était un enfant enthousiaste, un peu inquiet mais rien de grave, qui aimait sa mère et avait une bonne attitude. Avec le nouveau verrouillage annoncé ce mois-ci, les choses ont empiré.

Jason a déclaré à Levin: «Ma mère est anxieuse et déprimée et parfois elle passe toute la journée au lit. Elle s’attend à ce que je prenne soin de mes frères et sœurs, mais ils m’énervent et je refuse de le faire.



<p> Crise croissante: Louis Levin à la Kensington Aldridge Academy.  «Il y a beaucoup, beaucoup d’enfants qui ont des problèmes de santé mentale» </p>
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<p>Crise croissante: Louis Levin à la Kensington Aldridge Academy.  «Il y a beaucoup, beaucoup d’enfants qui ont des problèmes de santé mentale»</p>
<p> / Matt Writtle)</p>
<p>Levin a ajouté: «Il est en colère contre sa mère mais aussi inquiet pour elle.  Il m’a dit que son père n’envoyait plus d’argent pour les soutenir et il s’en inquiétait aussi.  Il a peur parce qu’il a des pensées très sombres.</p>
<p>«Nous lui avons dit de venir à l’école parce que c’est un enfant vulnérable qui vit beaucoup et qu’il est franchement intenable que sa santé mentale soit à la maison tout le temps.</p>
<p>«Chaque jour, nous essayons de le construire et de lui donner de l’espoir, mais il a l’air froissé et pleure et dit qu’il ne peut pas voir une fin.  Je ne peux pas lui dire un mot certains jours.</p>
<p>«Je suis triste à dire, mais il y a beaucoup, beaucoup d’enfants dans notre école comme Jason qui sont aux prises avec leur santé mentale pour la première fois.</p>
<p>Jason est l’un des plus de 500 000 enfants auparavant en bonne santé qui ont été poussés par-dessus bord par la pandémie et qui auront besoin d’un soutien en santé mentale pour la première fois, selon le Centre de santé mentale.</p>
<p>C’est une image qui change rapidement et qui se détériore, mais l’organisme de bienfaisance, en utilisant les données du NHS 2020 et la recherche universitaire, estime que 1,5 million d’enfants de moins de 18 ans auront besoin d’un soutien nouveau ou supplémentaire en matière de santé mentale en raison de la pandémie – dont un tiers sont cas complètement nouveaux.</p>
<p>Les dirigeants d’autres écoles secondaires et primaires de Londres qui ont été approchés dans le cadre de notre enquête spéciale ont parlé de la crise qui se déroule dans leurs écoles.</p>
<p>(Jeremy Selwyn)</p>
<p>Andrea MacDonald, directrice générale de Beacon High à Islington, a déclaré: «Nous constatons une augmentation très importante du nombre d’enfants ayant des problèmes de santé mentale.  Normalement, nous faisons 15 aiguillages vers les services de santé mentale pour enfants et adolescents (CAMHS) par an, mais cette année scolaire, nous en sommes déjà à 25, soit le double de cette période l’année dernière.</p>
<p>Emilie Haston, directrice de l’école primaire Goldfinch à Wandsworth, a déclaré: «Nous avons un grand nombre d’enfants qui avant Covid n’avaient pas de problèmes de santé mentale mais qui en ont développé un depuis le début de la pandémie.</p>
<p>«Dans certains cas, vous vous y attendez parce que les enfants vivent avec des parents qui ont eux-mêmes des problèmes de santé mentale, mais dans d’autres cas, vous n’auriez pas pu le prévoir.</p>
<p>«Certains enfants ont subi des pertes de mémoire dans des domaines du programme qu’ils avaient déjà couverts.  Le traumatisme peut faire cela, il affecte la mémoire.  Et nous n’avons pas encore vu l’impact de ce verrouillage.  Le pire est encore à venir.”</p>
<p>Les dernières données du NHS montrent une forte augmentation du nombre d’enfants souffrant de problèmes de santé mentale pouvant être diagnostiqués, en hausse de 50%, passant d’un sur neuf en 2017 à un sur six en 2020.</p>
<p>(Soirée Standard)</p>
<p>Les tensions des deuxième et troisième verrouillages n’ont pas encore eu d’incidence sur les données, mais ce que l’on sait, c’est que les familles à faible revenu sont les moins bien loties, les enfants des 20% des ménages les plus pauvres étant quatre fois plus susceptibles de développer des problèmes que les enfants des plus riches. 20 pour cent.</p>
<p>Stephen Scott, professeur de santé et de comportement des enfants à l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King’s College de Londres, a déclaré: «Le niveau des problèmes de santé mentale chez les enfants et les adolescents que nous constatons est sans précédent, le pire depuis plus de 50 ans.</p>
<p>Il y a eu une augmentation de 50% du nombre d’enfants atteints d’un trouble de santé mentale pouvant être diagnostiqué, en grande partie depuis la pandémie.  La plupart des gens ne savent pas à quel point les choses sont mauvaises, car elles sont largement cachées à huis clos. »</p>
<p>Le gouvernement et le NHS, a-t-il ajouté, ne sont malheureusement pas préparés.  «Le scandale est que le NHS a décidé de dépenser très peu pour la santé mentale des enfants et des adolescents, ce qui a conduit à un déficit croissant de soins.</p>
<p>«Le NHS dépense pour les patients ambulatoires est d’environ 50 £ par enfant et par an, c’est pourquoi CAMHS est si émacié.  Seul un quart environ des enfants atteints de ce trouble sont vus par CAMHS et 75% ne sont pas traités.  Et c’est en temps normal.</p>
<p>Le déficit de soins s’est propagé aux unités d’accidents et d’urgence.</p>
<p>(Soirée Standard)</p>
<p>Un consultant en A&E qui dirige l’étage dans un hôpital du nord de Londres a déclaré au Standard: «Nous avons constaté une augmentation constante du nombre d’adolescents souffrant de crises de santé mentale.  Après l’arrivée de personnes souffrant de Covid ou de douleurs thoraciques, c’est le plus grand groupe que nous voyons.</p>
<p>«C’est triste car à part un soutien médical immédiat en cas de surdose ou d’automutilation, nous ne pouvons pas faire grand-chose.  C’est comme si les jeunes avaient été frappés par un tsunami de problèmes avec une très longue queue.  Ils ont besoin d’un soutien à long terme pour les aider. »</p>
<p>Pourquoi la santé mentale des enfants s’est-elle détériorée si rapidement?  Les raisons incluent le fait d’être enfermé avec les parents et les frères et sœurs sous la pression de la perte d’emplois, de la maladie, de la violence domestique, de l’anxiété excessive des parents, du manque de débouchés habituels et de la surpopulation. </p>
<h2 class=Pour plus d’informations et d’assistance, appelez Mind au 0300 123 339

Mais Ricky Emanuel, psychothérapeute pour enfants, adolescents et adultes et ancien chef des services de psychothérapie pour enfants au Royal Free, a déclaré qu’il y avait une autre raison critique à l’origine de «l’augmentation astronomique».

Il a expliqué: «Pour les adolescents, le groupe d’amitié est essentiel. C’est leur oxygène. Ils ont besoin que le groupe s’attaque aux problèmes et gère leurs processus internes et les différentes personnes du groupe jouent des rôles différents.

«C’est bien plus que rater leurs amis. Ils en ont besoin, ils en dépendent et cela doit être en personne – pas seulement via les réseaux sociaux. Si vous les enlevez, si vous les coupez à la dérive, ils peuvent se défaire et se fragmenter, c’est pourquoi vous voyez tant de difficultés.

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Les noms des enfants dans cet article ont été modifiés