Nadal espérait gagner le tournoi pour la première fois, mais s’est effondré alors que Medvedev poursuivait la formidable course de forme qui l’a également vu triompher au Masters de Paris plus tôt ce mois-ci.

Après avoir vu Thiem se remettre de 0-4 dans un tie-break décisif pour battre Novak Djokovic dans la première demi-finale, Medvedev a repris le chemin d’un set et d’une cassure pour battre Nadal 3-6 7-6 (4) 6-3.

Le Russe avait été si impressionnant cette semaine, en particulier lors d’une victoire convaincante contre Djokovic, que la plupart des experts en ont fait le favori et Nadal a été contraint de sauver trois points de rupture lors du troisième match.

Mais l’Espagnol a été très optimiste quant à son propre niveau, même après avoir perdu contre Thiem, et, lorsque Medvedev n’a pas réussi à décrocher un premier service à 4-3, Nadal a bondi.

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Le numéro deux mondial avait remporté 71 matchs consécutifs dans lesquels il avait remporté le premier set, donc l’ampleur de la tâche de Medvedev était claire.

Il a reçu un coup de main au début du deuxième set, cependant, lorsque Nadal a commis une double faute à la balle de break dans le deuxième match, et la deuxième tête de série a dû sauver un autre point de rupture pour éviter de prendre 5-1 derrière.

Cela semblait être le moment crucial alors que Nadal a joué un brillant match de retour pour se remettre au service et, les doutes maintenant semés dans l’esprit de Medvedev, en ont fait quatre matchs de suite pour passer au bord de la victoire.

Mais le Russe, qui n’a pas remporté de match à l’O2 lors de ses débuts l’année dernière, n’a pas terminé et a joué un match de retour parfait pour faire aimer Nadal lorsqu’il a servi pour le match.

Medvedev a ouvert une avance de 6-3 dans le tie-break, en partie grâce à une tige scandaleuse qui a bouclé sur Nadal, et cette fois, l’Espagnol n’a pas pu trouver un moyen de revenir.

Nadal avait rapidement repris l’initiative après avoir perdu le deuxième set contre Stefanos Tsitsipas jeudi mais ici, il a dû se battre contre un autre point de rupture au départ du décideur.

Exceptionnellement, c’est un manque de cruauté de la part de l’Espagnol qui lui a coûté car il n’a pas réussi à saisir plusieurs occasions pour tenir le service à 3-3. Medvedev a saisi l’occasion et n’a pas lâché prise.

Rapports supplémentaires par PA.