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Le manager de l’est Ham, David Moyes, a défendu les efforts des clubs et des joueurs pour éviter les épidémies de coronavirus sur fond de pression croissante des autorités du football pour qu’ils prennent la situation plus au sérieux.

S’exprimant avant la victoire 1-0 de son équipe à Stockport hier soir, Moyes a sympathisé avec les joueurs sous le feu, affirmant qu’il y avait «beaucoup de nervosité» à être exposé au virus, mais que les clubs admis avaient du mal à faire face aux exigences de test régulières pendant un calendrier de montage bien rempli.

La Premier League et la FA se préparent à envoyer de nouveaux rappels aux clubs, aux joueurs et aux officiels sur la nécessité de suivre les protocoles stricts de Covid.

La semaine dernière, l’équipe de haut niveau a publié de nouveaux protocoles, y compris des instructions pour que les joueurs évitent les célébrations de masse, les câlins, se serrer la main ou échanger des maillots, et ils sont maintenant prêts à écrire aux arbitres pour leur demander de rappeler aux capitaines avant les matchs de respecter les directives. Le nouveau directeur général de l’EFL, Trevor Birch, a écrit à ses clubs pour les avertir d’une «pression gouvernementale extrême si nous continuons à bafouer les règles et les directives».

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Les scènes de célébrations de masse sur le terrain, dans les vestiaires bondés et sur les terrains extérieurs autour des matchs de troisième tour de la FA Cup ce week-end ont suscité l’inquiétude à Westminster, les ministres se demandant si le sport d’élite devrait continuer alors que les infections à travers le pays continuent de monter en flèche.

Il y a eu 36 positifs enregistrés lors des derniers tours de tests de Premier League, en légère baisse par rapport à 40 lors des deux tours précédents, car la nouvelle souche du virus qui a récemment décimé les équipes de Manchester City, Fulham et Aston Villa continue de perturber.

Bien qu’il n’y ait actuellement aucun plan pour annuler le sport d’élite, la ministre des Sports fantômes du Labour, Alison McGovern, a déclaré qu’il devenait «de plus en plus difficile» pour cela de continuer.

Les managers de la Premier League expriment leur inquiétude face à l’impact de Covid-19

Le manager des Wolves Nuno Espirito Santo a averti hier qu’un deuxième arrêt pourrait sonner le glas de la Premier League telle que nous la connaissons, car les grands clubs saisiraient l’occasion de former une Super League européenne en échappée.

Moyes convient que la Premier League devrait continuer et a souligné «le travail en cours dans les coulisses» pour s’assurer qu’il se poursuit.

“Nous nous sommes assis pendant deux heures hier soir pour déterminer comment nous allons être testés avec le nombre de jeux auxquels nous jouons dans les semaines à venir”, a déclaré Moyes à la BBC. «Nous sommes tous conscients que le Covid en ce moment est vraiment mauvais. Nous essayons de prendre beaucoup de soin des joueurs, parce que les joueurs se sont également exposés à beaucoup de risques. Dans les coulisses, il y a beaucoup de nervosité. Les joueurs retournent dans de jeunes familles, leurs épouses, et ils se sont exposés [to the virus].

«Nous sommes testés et cela nous donne une meilleure chance, mais cela ne vous empêche pas d’attraper le virus. Cela vous dit seulement que vous êtes clair.

La Premier League n’a pas l’intention d’annuler la saison ou d’introduire un disjoncteur de court-circuit, mais continuera à faire preuve de créativité en reprogrammant les matches si nécessaire.

Hier, la Premier League a reporté la visite de Tottenham à Aston Villa demain et a reporté le match à domicile des Spurs contre Fulham à sa place à court terme.