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Dom Sibley et Jos Buttler guident l’Angleterre vers une superbe deuxième victoire contre le Sri Lanka

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uand le quatrième jour a commencé, la seule route de l’Angleterre vers la victoire dans ce brillant Test Match semblait longue et sinueuse, les emmenant profondément dans mardi

Mais alors que les ombres s’allongeaient à Galle, Dom Sibley et Jos Buttler ont célébré un revirement étonnant qui a scellé une victoire à six guichets avec une journée à perdre.

Pour la première fois depuis 1914, l’Angleterre a remporté cinq tests à l’extérieur sur le spin. Leur épopée 2021 est en cours avec une victoire 2-0, qui ne devrait jamais être reniflée à l’extérieur de la maison – en particulier lors de la perte de deux lancers et avec une foule de meilleurs joueurs indisponibles. De plus grands défis les attendent en Inde, où ils volent cette semaine, mais c’est une victoire formidable.

L’Angleterre avait commencé la journée en ajoutant cinq points à leur 339 du jour au lendemain pour neuf, concédant un déficit de 37 en première manche. Ils ont ensuite éliminé le Sri Lanka pour 126, avant de chasser 164 malgré le dominant Joe Root qui ne faisait que 11 (prenant son série à 426).

La poursuite n’a pas été sans moments nerveux, mais quand est-ce que le ballon ne tourne jamais sur le sous-continent? L’Angleterre a battu Sibley, qui a joué courageusement étant donné qu’il avait effectué six points en trois manches avant cela, Jonny Bairstow et Buttler lui donnant l’impulsion.

Ce fut une séance matinale dramatique qui a vu le match avancer. L’Angleterre a ajouté ces cinq points, puis a pris six guichets, trois chacun pour les fileurs Jack Leach et Dom Bess.

Bess et Leach ont joué beaucoup mieux que leurs premières manches sans guichet, mais ont été les bénéficiaires du genre de bâton de bienfaisance jamais vu du Sri Lanka depuis le premier jour de la série, quand ils ont été éliminés pour 135. Kusal Perera et Angelo Mathews ont essayé gros balaie, Dinesh Chandimal – avec des mots effrontés de Root qui résonnaient dans ses oreilles – tomba brusquement, et Niroshan Dickwella se mit à couvert.

Peu de temps après le déjeuner, le couple avait un autre guichet chacun, laissant le Sri Lanka 78 pour huit, seulement 115 devant.

Il était donc opportun que Lasith Embuldeniya, qui a été le meilleur quilleur du Sri Lanka sur une telle distance, a obtenu son meilleur score de première classe (40, auparavant 26). Il a remis la pression sur Leach et Bess avec une série de limites, ce qui signifie que Root s’est tourné vers lui-même.

Le capitaine a dûment ramassé Embuldeniya et Asitha Fernando dans des balles successives. La série de Root a été un festin statistique alors qu’il s’est hissé à la quatrième place du classement des points en Angleterre, mais le chiffre qui pourrait lui plaire le plus est que ces deux guichets prenant sa moyenne de bowling (47,19) avaient chuté sous sa moyenne au bâton, qui revient vers 50.

Les guichets de Root signifiaient également que l’Angleterre a pris les 10 guichets avec couture dans la première manche et les 10 avec rotation dans la seconde.

Sans l’intervention d’Embuldeniya, l’Angleterre aurait encore moins poursuivi. Leurs joueurs de champ avaient aidé, Zak Crawley prenant trois attrapés en jambe courte, et Jimmy Anderson – seulement obligé de jouer deux overs – sprintant pour prendre un skieur de Chandimal à mi-course.

La vue de Leach et Bess semblant si menaçante et le ballon tournant abondamment était cependant contradictoire pour les fans anglais; s’ils le pouvaient, Embuldeniya – qui a pris sept pour 137 dans les premières manches – le pourrait aussi. Et cela s’est avéré.

Il ramassa les guichets de Crawley et Bairstow, avant que Root ne tombe aux mains de Ramesh Mendis d’une manière étrange, se jeta derrière ses jambes en balayant. Root et Embuldeniya ont été les joueurs exceptionnels de la série; étrangement, Root rejetait Embuldeniya plus souvent qu’Embuldeniya rejetait Root.

Embuldeniya en a ramassé un de plus, Dan Lawrence, l’amenant à 10 pour le match, mais dans l’obstacle Sibley – qui a survécu à trois critiques de lbw «appel de l’arbitre» – et la classe clinique de Buttler dans les poursuites, l’Angleterre avait assez dans le réservoir pour compléter un remarquable la victoire.