Après avoir riposté de 4-1 lors d’un tie-break final pour battre Djokovic à l’O2 Arena de Londres il y a 12 mois, Thiem a cette fois récupéré de 4-0 pour remporter un remarquable 7-5 6-7 (10) 7- 6 (5) victoire.

Mais le score ne racontait que la moitié de l’histoire, le champion de l’US Open Thiem ayant raté quatre balles de match lors du tie-break du deuxième set pour se retrouver lui-même au bord du gouffre.

L’affrontement de l’année dernière était en phase de groupes, Thiem perdant une rencontre tout aussi épique contre Stefanos Tsitsipas en finale.

Cette fois, il affrontera Rafael Nadal ou Daniil Medvedev avec une chance de terminer une saison qui lui a finalement valu un trophée du Grand Chelem tant attendu avec un autre grand titre.

Djokovic a remporté quatre titres consécutifs à Londres de 2012 à 2015, mais ses efforts pour égaler le record de six victoires de Roger Federer sont restés vains depuis.

N’ayant pas perdu un match terminé avant la finale de Roland-Garros le mois dernier, la saison de Djokovic s’est terminée par une série de quatre défaites en huit matches.

Le joueur de 33 ans était bien en dessous de son meilleur résultat lors d’une défaite à la ronde contre Medvedev et, bien qu’il se soit beaucoup amélioré dans son match à gagner avec Alexander Zverev vendredi, il y avait encore des erreurs inhabituelles.

Ici, Djokovic a été solide sinon spectaculaire pour les 10 premiers matchs tandis que Thiem montrait sa frustration face à un manque de précision.

Le 11e match a cependant donné à la troisième tête de série sa percée, alors que Djokovic continuait imprudemment de s’avancer et en payait le prix, jetant une volée dans le filet dès le premier point de rupture du match.

Le numéro un mondial a été critiqué lors de sa finale de Roland-Garros par Nadal pour avoir surjoué le drop shot, et ici il semblait avoir remplacé cela par la drop volley.

Thiem a effectué le premier set avec confiance et Djokovic avait l’air pressé et harcelé alors qu’il faisait face à un autre point de rupture dans le cinquième match du deuxième set, mais cette fois, son adversaire a marqué un coup droit.

C’était le dernier d’une série de matches serrés entre ces deux-là. L’année dernière à l’O2, Thiem a remporté un match de groupe épique, tandis que Djokovic a devancé une finale de l’Open d’Australie en cinq sets en janvier.

Djokovic a eu son premier point de rupture du match à 4-3 mais a raté de peu un retour, tandis que quelques erreurs de Thiem ont offert à son adversaire deux points de consigne à 6-5, mais encore une fois, le plus grand retourneur du match a été incapable d’obtenir le service de retour.

Djokovic semblait avoir du mal à se libérer mais il n’était certainement pas le seul joueur à ressentir la tension dans un tie-break extraordinaire.

Thiem a servi une double faute sur la deuxième balle de match et a raté un coup droit sur la troisième, tandis qu’un revers marqué sur la deuxième balle de set de Djokovic a été le moment décisif.

C’était aussi un coup de pinceau tout au long de la décision, mais l’élan semblait progressivement déplacer le chemin de Djokovic.

Il a laissé échapper un énorme rugissement de frustration lors d’un retour manqué à 5-4, 30-30, mais ce n’était rien à la déception qu’il a dû éprouver alors que Thiem luttait contre le tie-break.

Après avoir joué quatre mauvais points au début, Thiem a fait le break et cela a payé de façon spectaculaire, laissant Djokovic impuissant et rentrant chez lui.