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e Trailfinders Challenge Cup devait être une préparation tranquille pour trois clubs de championnat, mais le match d’ouverture de samedi entre Ealing et Saracens occupera le devant de la scène après la suspension de la compétition européenne et le disjoncteur de la Premiership.

La Heineken Champions Cup et la Challenge Cup ont été annulées indéfiniment hier après que le gouvernement français a décrété que l’implication de leurs clubs constituerait un trop grand risque pour la santé publique.

La Premiership Gallagher a ensuite résisté aux appels pour avancer les matches tant qu’ils y étaient autorisés, optant à la place pour un disjoncteur de deux semaines, qui se terminera le 29 janvier.

Cette décision n’a pas plu aux diffuseurs BT Sport ou à un certain nombre de clubs de Premiership, dont London Irish. Après avoir raté deux matchs en raison d’une épidémie de Covid-19, leur directeur de Rugby Declan Kidney a déclaré qu’ils ne seraient pas en faveur d’une autre pause.

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“Le bien-être de toutes les personnes impliquées dans la Premiership Rugby est crucial pour nous et cette pause dans la saison nous donne la chance de donner un repos bien mérité à nos joueurs, direction, personnel et officiels de match qui travaillent dur”, a déclaré Darren Childs, le PDG de Premiership dans un communiqué de presse.

Cela laisse le retour à l’action des Saracens pour la première fois depuis mars, le seul match masculin joué en Angleterre ce week-end. Il doit être diffusé en direct.

Eddie Jones ne verra pas d’inconvénient à ce que ses joueurs prennent une période de repos avant de rejoindre le camp des Six Nations fin janvier.

Il peut être sans Kyle Sinckler, cependant, alors que l’hélice fait face à une audience disciplinaire ce soir pour «ne pas avoir respecté l’autorité» de l’arbitre Karl Dickson (son ancien équipier aux Harlequins) lors de la victoire de Bristol sur Exeter ce week-end.

Les discussions sur la possibilité pour les hommes des Six Nations de se dérouler comme prévu le mois prochain se poursuivront cette semaine.

Pendant ce temps, les Harlequins ont confirmé que le verrou Glen Young et le demi écossais James Lang quitteraient le club à la fin de la saison pour rejoindre Édimbourg.