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Francesca Jones de ritain s’est garantie un salaire de 56000 £ en défiant les attentes des médecins pour atteindre un premier tableau principal en simple du Grand Chelem à l’Open d’Australie aujourd’hui.

Jones, qui est née avec une maladie rare qui lui a valu d’avoir trois doigts et un pouce sur chaque main, a appris à l’âge de huit ans qu’elle ne pourrait jamais devenir une joueuse de tennis professionnelle.

Mais la n ° 241 mondiale s’est frayé un chemin dans le tirage au sort en simple du premier Grand Chelem de 2021 avec une victoire 6-0 et 6-1 sur Lu Jiajing lors de la qualification à Doha.

La joueuse de 20 ans, qui a besoin d’une minute sur une heure pour sceller la victoire, ne disputait que sa deuxième épreuve de qualification pour le Grand Chelem – après avoir été qualifiée pour Wimbledon en 2019 pour perdre son match d’ouverture. Mais à Doha, elle a battu des joueurs confortablement plus expérimentés qu’elle avec Monica Niculescu, Jana Fett et Lu.

«Je suis très heureuse de me qualifier et j’ai vraiment hâte d’arriver à Oz», a-t-elle déclaré après la victoire. «Je n’y suis jamais allé et je suis sûr que ça va être une expérience incroyable.»

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Jones s’envolera désormais directement pour Melbourne où elle devra se mettre en quarantaine pendant 14 jours avant de faire ses débuts en Grand Chelem et de remporter facilement le plus grand jour de sa carrière.

La joueuse du Yorkshire s’est décrite comme “jouant avec un jeu de cartes différent” après avoir été diagnostiquée avec un syndrome de dysplasie ectodermique ectrodactylienne. Elle a subi une intervention chirurgicale répétée aux mains et aux pieds et ne pouvait pas tenir correctement une raquette lorsqu’elle jouait en tant que jeune.

Après avoir remporté son deuxième match de qualification à Doha, elle a comparé son expérience de candidature pour se rendre à Melbourne au X Factor.

«C’est plutôt cool», dit-elle. «Comme dans le facteur X, vous passez à l’étape suivante, c’est ce que l’on ressent. Simon Cowell vous dit que vous avez terminé et que vous êtes sur un vol pour le spectacle en direct. C’est comme ça que je vois les choses en ce moment.

«La raison pour laquelle j’ai commencé à m’engager en tant que professionnel et à vouloir accomplir de grandes choses dans le jeu est parce que je veux que les gens retiennent les points positifs de ce que j’ai réussi à faire jusqu’à présent et s’inspirent.»