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avin Williamson a déclaré que la croissance de l’écart de désavantage des élèves causé par la pandémie de coronavirus sera l’un des «plus grands défis» du gouvernement dans les années à venir.

Il a déclaré au Comité spécial de l’éducation que le gouvernement devait veiller à ce que la pandémie ne blesse pas la vie des enfants.

Le président du comité, Robert Halfon, a cité les données du ministère de l’Éducation qui suggèrent que l’écart de réussite pourrait atteindre 75 pour cent entre les élèves défavorisés et leurs camarades aisés une fois la crise de Covid disparaître.

M. Williamson a déclaré: «Ce sera l’un des plus grands défis auxquels nous serons confrontés au cours des années à venir et la manière dont nous prenons des mesures pour nous assurer que cette pandémie ne freine pas les progrès des enfants, quel que soit leur milieu d’origine.

«Nous devons veiller à ce que cette pandémie ne blesse pas la vie des enfants. Nous devons prendre toutes les mesures que nous pouvons faire. »

Il a ajouté: «Nous ne devons pas nous reposer en faisant tout ce que nous pouvons pour combler cet écart défavorisé.

«Et c’est pourquoi je ne présenterai jamais d’excuses pour être le plus grand champion de l’ouverture d’écoles.»

David Johnston, le député conservateur de Wantage, a demandé à M. Williamson quel impact l’année dernière aurait sur l’écart de désavantage.

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“Certaines estimations indiquent que cela va anéantir les progrès que nous avons réalisés dans la réduction de l’écart défavorisé sur une décennie”, a déclaré M. Johnston.

Cela vient après qu’un rapport d’Ofsted a révélé que la plupart des enfants d’Angleterre avaient reculé dans leur apprentissage après le premier verrouillage – certains régressant considérablement.

Le chien de garde de l’éducation a averti que certains jeunes enfants avaient oublié comment utiliser un couteau et une fourchette ou avaient régressé vers les couches. Pendant ce temps, les enfants plus âgés avaient perdu leur «endurance» pour la lecture.