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Accepter de reprendre les négociations sur les relations post-Brexit

LONDRES (AP) – L’Union européenne et le Royaume-Uni ont décidé samedi de poursuivre les négociations en vue d’un accord commercial post-Brexit, après les trois questions clés toujours non résolues avant la date limite de fin d’année.

À la suite d’un appel téléphonique entre eux, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont annoncé que leurs équipes de négociation respectives reviendraient à la table dimanche malgré les divergences fondamentales restantes entre les deux parties sur les règles de concurrence loyale, le contrôle juridique de la convention et les droits de pêche des navires de l’Union européenne dans les eaux britanniques.

“Des différences considérables subsistent”, ont souligné les deux dirigeants dans une déclaration commune après leur conversation téléphonique pour évaluer la situation sur les relations futures entre l’UE et le Royaume-Uni.

Bien que la Grande-Bretagne ait quitté l’UE le 31 janvier, elle reste sur le marché du bloc sans payer de droits de douane ni passer les douanes jusqu’à la fin de cette année. Un accord commercial d’ici là garantirait l’absence de tarifs ou de quotas sur le commerce entre les deux parties, mais il y aurait toujours des coûts techniques, associés en partie aux inspections douanières et aux barrières non tarifaires aux services.

Les négociations seraient sans aucun doute terminées maintenant si les intérêts et les coûts économiques en jeu n’étaient pas aussi importants. Mais parce que l’UE est une puissance économique et que la Grande-Bretagne a de forts intérêts diplomatiques et sécuritaires au-delà du commerce, les deux parties souhaitent utiliser toutes les dernières chances de parvenir à un accord avant de devenir des rivaux acharnés.

“Tout en reconnaissant la gravité de ces différences, nous convenons que nos équipes de négociation devraient faire un effort supplémentaire pour évaluer si elles peuvent être résolues”, ont déclaré Johnson et von der Leyen après une conversation téléphonique de plus d’une heure.

Dans leur déclaration, les deux dirigeants ont noté que des progrès avaient été accomplis dans de nombreux domaines, mais que les divisions persistaient sur les droits de pêche, les “règles du jeu équitables” – les normes que le Royaume-Uni doit respecter pour exporter vers le bloc – et comment dans lequel ils résoudront tout différend futur.

“Les deux parties ont souligné qu’aucun accord n’est possible si ces problèmes ne sont pas résolus”, ont-ils déclaré.

La période de transition post-Brexit s’achevant à la fin de l’année, les discussions sont clairement confrontées à un tournant décisif, en tenant compte entre autres des approbations requises des deux parties. Sans accord, des tarifs seront imposés sur les produits au début de 2021.

Bien que les deux parties souffrent économiquement en l’absence d’un accord, la plupart des économistes affirment que l’économie britannique serait la plus touchée, du moins à court terme, car elle dépend davantage du commerce avec l’UE que l’inverse.

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Casert a rapporté de Bruxelles.