Par Javier Andrés Rojas

BOGOTA, 21 novembre (.) – Alors que l’ouragan de catégorie 5 Iota rugissait sur la petite île colombienne de Providencia aux petites heures du lundi matin, Yeisler Chamorro et sa femme se sont blottis sous un matelas dans leur chambre.

Presque toutes les infrastructures de l’île habitée par quelque 6000 personnes près de la côte d’Amérique centrale ont été endommagées ou détruites par la tempête, qui a fait pleuvoir des débris sur Chamorro, 29.

“Dans mon cas, je peux dire que j’ai été sauvé par mon tapis”, a déclaré Chamorro, en montrant à un journaliste de . les réparations temporaires qu’il avait effectuées au plafond de la pièce. “Des choses nous tombaient dessus, des débris et tout, mais grâce à Dieu, nous avons survécu, le matériel, qui est récupéré plus tard, l’important en ce moment est la vie.”

Les vents d’Iota et les fortes pluies ont fait une quarantaine de morts en Amérique centrale et en Colombie, dont au moins deux à Providencia.

Au Nicaragua, il a inondé des zones basses encore sous le choc de l’impact d’Eta il y a deux semaines, un autre ouragan majeur qui a tué des dizaines de personnes dans la région.

«Quand je me suis levé et que j’ai regardé là-bas (en montrant la direction des maisons voisines), la première impression que j’ai eue était que les voisins étaient morts», a déclaré Chamorro, un technicien en climatisation.

“Je suis sorti en marchant comme ça contre la brise, je devais sortir comme ça pour voir comment allait le reste de la famille, car quand je suis arrivé, j’ai réalisé que tout le monde était vivant”, at-il ajouté.

De nombreux habitants sont toujours choqués par les destructions, a déclaré l’insulaire, qui s’est engagé à reconstruire.

“Battons-nous et allons de l’avant, c’est un nouveau départ”, a-t-il déclaré. “Plus que de demander à Dieu pourquoi? Nous devons le remercier de notre vie.”

Le gouvernement colombien a accrédité un système d’alertes et d’abris pour le faible nombre de morts sur l’île, dont les habitants parlent une langue créole en plus de l’espagnol.

San Andrés, la plus grande île du même archipel et également endommagée par la tempête, est devenue une destination pour des centaines d’évacués de Providencia cherchant à retrouver des membres de leur famille.

(Rapport de Javier Andrés Rojas, écrit par Julia Symmes Cobb, traduit par Nelson Bocanegra)