WASHINGTON (AP) – Les législateurs républicains parient que le président Donald Trump, une fois épuisé son recours légal contre l’élection, finira par accepter sa défaite face à Joe Biden.

Mais en fait, le contraire est vrai.

Alors que les tribunaux rejettent un procès après l’autre, Trump multiplie les efforts pour bouleverser le processus. Plutôt que d’accepter la réalité du résultat, le président veut utiliser le pouvoir de son bureau pour le renverser. Vendredi, il a convoqué les législateurs du Michigan à la Maison Blanche et a contacté les dirigeants du Parti républicain avant la date limite de la semaine prochaine pour certifier les résultats des élections. Vous pouvez également inviter les Pennsylvaniens.

Pendant ce temps, les républicains regardent le processus en silence. Ce qui était initialement une stratégie pour donner au président le temps et l’espace dont il avait besoin pour accepter sa défaite est devenu un défi au résultat des élections sans précédent depuis la guerre civile.

“Le Parti républicain a permis à Trump de faire la moue pendant trop longtemps”, a déclaré l’historien présidentiel Douglas Brinkley de l’Université Rice au Texas.

Avec leur silence, les législateurs républicains s’inclinent de plus en plus devant le président qu’ils tentent d’apaiser depuis quatre ans. Quelques-uns ont élevé la voix. Mais la plupart des républicains permettent l’attaque sans fondement de Trump contre les élections, qui menace d’éroder la confiance des civils et d’entraver la transition de Biden. Il pourrait définir de nombreuses carrières au cours des prochaines années.

“Avec cela, les futures stars du Parti républicain semblent petites et méchantes”, a déclaré Brinkley. “Tous ces sénateurs vont porter une tache sombre sur leur héritage pour avoir choyé Trump après sa défaite.”

Le point de départ des républicains était une prémisse simple: si Trump croyait qu’il y avait eu fraude lors des élections, comme il l’a dit, il devrait la soulever devant le tribunal.

C’était une façon de gagner du temps, de donner à Trump l’occasion de présenter des preuves et peut-être de convaincre ses ardents partisans de ce que le résultat avait été. Biden a jusqu’à présent recueilli 80 millions de voix contre les 74 millions de Trump.

Mais état après état, de l’Arizona à la Géorgie, les demandes de Trump échouent. Le président a forcé des recomptes dans deux comtés du Wisconsin. De nouveaux procès sont attendus dans cet État et il y a des affaires pendantes dans d’autres. Dans aucun, aucune preuve de fraude généralisée n’a été présentée à une échelle qui pourrait en modifier l’issue.

Compte tenu de l’imminence des délais, les législateurs républicains seront contraints d’affronter le moment de vérité.

Les États doivent certifier les résultats des élections d’ici le 6 décembre et les législateurs républicains envisagent le 14 décembre, lorsque le collège électoral doit proclamer le vainqueur, comme leur porte de sortie de la présidence Trump.

Ensuite, pensent-ils, ils pourront dire publiquement ce que beaucoup disent déjà en privé: que Biden a remporté les élections.

Mais ils ne sont pas garantis de gagner ce pari. Au lieu d’aller vers le dénouement, Trump creuse, va au-delà de l’argument républicain selon lequel il s’agit de compter les votes légaux et de rejeter les votes illégaux pour inverser les résultats.

Trump a parlé ouvertement de placer ses partisans dans le collège électoral, dont les membres répondent régulièrement aux résultats de leurs déclarations.

“La vérité est que j’ai gagné”, a déclaré Trump vendredi à la Maison Blanche. “Nous verrons”.

Presque aucun des principaux législateurs républicains des deux chambres n’a répondu vendredi à une question directe de l’Associated Press pour savoir s’ils pensaient que les États avaient des raisons de ne pas certifier les résultats.