Connie Culp, la première receveuse d’une greffe de visage aux États-Unis, est décédée, selon la Cleveland Clinic.

Elle est décédée jeudi soir, a rapporté l’affilié de NBC WKYC. Samedi, la cause du décès n’était pas connue.

« Nous sommes attristés par la perte de Connie Culp, la première transplantée faciale aux États-Unis », lit-on dans le tweet publié vendredi. « Elle a été une inspiration pour nous tous à la Cleveland Clinic. »

«Connie était une femme incroyablement courageuse et dynamique et une inspiration pour beaucoup», a déclaré le Dr Frank Papay, président de l’Institut de dermatologie et de chirurgie plastique de la Cleveland Clinic dans un communiqué envoyé par courriel à AUJOURD’HUI. «Sa force était évidente dans le fait qu’elle avait été la patiente de transplantation faciale la plus ancienne à ce jour. Elle était une grande pionnière et sa décision de subir une procédure parfois intimidante est un cadeau durable pour toute l’humanité.

Papay faisait partie de l’équipe chirurgicale de Culp et a dirigé ses soins depuis sa première visite à la clinique il y a plus de 12 ans. Les médecins ont salué Culp pour sa bravoure et bien que la chirurgie révolutionnaire ne puisse jamais restaurer son ancienne apparence, ce qu’elle a enduré et contribué à la science médicale restera dans les mémoires.

En 2004, Thomas Culp a tiré sur Connie, sa femme et la mère de leurs deux enfants, dans une tentative de meurtre-suicide avant de retourner l’arme contre lui. L’explosion a brisé son nez, ses joues, le toit de sa bouche et de ses yeux. Les blessures de Thomas Culp étaient beaucoup moins graves et tous deux ont survécu à l’épreuve. Il a ensuite été envoyé en prison pendant sept ans.

Connexes: Connie Culp montre les résultats de la première greffe de visage aux États-Unis, une procédure effectuée à la Cleveland Clinic.

L’histoire continue

Connie Culp avait déjà subi 30 chirurgies correctives avant de recevoir une greffe du visage à la Cleveland Clinic dans le nord-est de l’Ohio. La chirurgie de transplantation, qui a eu lieu en décembre 2008, était la première du genre aux États-Unis et s’est déroulée sur deux jours. La procédure a nécessité 22 heures de fonctionnement.

Selon la Cleveland Clinic, dans les rares cas où quelqu’un perd autant de son visage, cela peut avoir non seulement un effet profond sur son apparence et sa perception de soi, mais aussi sur sa capacité à faire les choses que la plupart tiennent pour acquises, comme parler. , manger, sourire ou respirer.

Dans les années qui ont suivi son opération, Culp a pardonné à son mari et a continué à parler de violence domestique> Elle a également encouragé d’autres personnes qui ont subi la même chirurgie, y compris Charla Nash, qui a survécu à une attaque de chimpanzés. Depuis son opération, environ 40 autres greffes de visage ont été effectuées dans le monde, dont trois à la Cleveland Clinic. Grâce à Connie, les médecins ont pu travailler sur des moyens de réduire les rejets de transplantation.

« Nous connectons les cellules de moelle osseuse du donneur et du receveur pour soutenir la transplantation du visage et d’autres greffes d’organes afin d’induire la tolérance et de réduire le besoin d’immunosuppression à vie », a déclaré la chirurgienne Dr Maria Siemionow, qui a dirigé la chirurgie de greffe du visage de Culpo.

«Penser à Connie, c’est penser à quelqu’un qui n’abandonne pas, et je n’abandonnerai pas», dit-elle.