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Deux Américains sur cinq vivent dans des zones où les cas de Covid-19 sont élevés

Dépassés par un nombre record de patients atteints de COVID-19, des centaines d’unités de soins intensifs aux États-Unis manquent d’espace et de fournitures, en compétition pour embaucher des infirmières temporaires, en particulier dans le sud et l’ouest du pays.

Miami World / apnews

Une analyse de l’Associated Press des données des hôpitaux fédéraux montre que, depuis novembre, le nombre d’hôpitaux aux États-Unis qui sont à la pointe a presque doublé. Plus de 40% des Américains vivent maintenant dans des endroits qui manquent d’espace dans les USI, avec seulement 15% de lits disponibles.

Les USI sont la dernière option pour les personnes les plus malades, les patients qui sont au bord de la suffocation ou qui ont une insuffisance organique. Les infirmières travaillant dans les USI les plus débordées, changeant les sacs IV et surveillant les patients sous respirateurs, sont épuisées.

«Vous ne pouvez pas pousser des gens formidables tout le temps, non? C’est tout simplement impossible », a déclaré le PDG méthodiste de Houston, Marc Boom, qui fait partie des nombreux directeurs d’hôpitaux qui attendent que le nombre de patients gravement malades du COVID-19 commence à se stabiliser. Fait inquiétant, il y a en moyenne 20000 nouveaux cas par jour au Texas, qui a le troisième taux de mortalité le plus élevé du pays et plus de 13000 personnes hospitalisées avec des symptômes liés au COVID-19.

Selon les données compilées jeudi à partir du COVID Tracking Project, les hospitalisations restent élevées dans l’ouest et le sud du pays, avec plus de 80000 bien qu’elles aient commencé à se stabiliser ou commencent à diminuer. On ne sait pas si cette tendance se poursuivra alors que les variantes plus contagieuses du virus et les problèmes de distribution des vaccins augmentent.

Au Nouveau-Mexique, un système hospitalier émergent a embauché 300 infirmières temporaires d’autres États pour un coût de millions de dollars pour faire face à la surpopulation de patients en soins intensifs qui ont été soignés dans des salles d’intervention et des salles d’opération adaptées.

«Cela a été horrible», a déclaré le Dr Jason Mitchell, médecin en chef des services de soins de santé presbytériens à Albuquerque. Il est réconforté par le fait que l’hôpital n’a jamais activé son plan de rationalisation des soins vitaux, qui aurait nécessité une équipe de triage pour noter numériquement les patients en fonction de leurs chances de survie.

“C’est un soulagement que nous n’avons jamais eu à”, a déclaré Mitchell. “Cela semble effrayant parce que c’est effrayant.”

Les journalistes d’Associated Press Marion Renault à Rochester, Minnesota, Nomaan Merchant à Houston et Ken Miller à Oklahoma City ont contribué à ce rapport.