Sa place dans l’histoire étant réécrite, le président Donald Trump a reçu la nouvelle d’un deuxième processus de destitution contre lui pratiquement seul et en silence.

MiamiMundo / ApNews

Pendant plus de quatre ans, Trump a dominé le discours national comme aucun autre président avant lui. Pourtant, lorsque son héritage a été gravé dans la pierre mercredi, il était étonnamment à l’écart.

La situation de Trump est inégalée car il est le seul président à être accusé deux fois d’un crime ou d’une faute grave, une nouvelle fin à un mandat présidentiel défini par la division croissante du pays, ses échecs lors de la pire pandémie depuis un siècle et son refus d’accepter la défaite aux urnes.

Trump est resté hors de la vue du public dans une Maison Blanche pratiquement vide alors que la procédure de destitution avait lieu dans un Capitole fortement gardé. Là-bas, les dégâts des émeutes de la semaine dernière ont fourni un rappel visible de l’insurrection que le président est accusé d’inciter.

Abandonné par certains membres de son propre parti, Trump ne pouvait s’empêcher de regarder l’histoire se dérouler à la télévision. La suspension de son compte Twitter a privé Trump de ses moyens les plus puissants de garder les républicains alignés, donnant l’impression que Trump a perdu ses crocs et, pour la première fois, le contrôle de son parti adoptif.

Il a finalement été entendu quelques heures après le vote, dans une vidéo dans laquelle il condamnait l’insurrection au Capitole et prévenait ses partisans de ne pas participer à de nouveaux actes de violence. C’était un message qui était absent il y a une semaine, lorsque les manifestants qui ont défilé au nom de Trump sont arrivés au siège du Congrès pour tenter d’éviter la certification de la victoire électorale de Joe Biden.

«Je veux être très clair. Je condamne fermement la violence que nous avons vue la semaine dernière », a déclaré Trump. Il a ajouté qu’aucun de ses “vrais” partisans “ne pourrait jamais tolérer l’utilisation de la violence politique”.

Mais ce message, partiellement motivé pour éviter les poursuites judiciaires pour incitation aux émeutes, était en contradiction avec ce que Trump avait dit tout au long de son mandat, y compris la semaine dernière, lorsqu’il a exhorté ses partisans à “se battre” pour lui. Trump n’a pas dit un mot sur la destitution dans la vidéo, bien qu’il se soit plaint des vetos contre lui sur les réseaux sociaux.

À seulement une semaine de son mandat, il n’y a pas eu de messages belligérants de la Maison Blanche s’opposant aux procédures à l’autre bout de Pennsylvania Avenue, ni de réponse juridique organisée. Certains législateurs républicains ont défendu le président lors du débat sur la destitution à la Chambre des représentants, mais à la fin de la session, 10 républicains se sont joints aux démocrates pour voter la destitution.

C’était un contraste frappant avec la première procédure de destitution contre Trump. Le vote de décembre 2019, au cours duquel Trump n’est devenu que le troisième président de l’histoire à être destitué, est resté en blocs partisans. Les accusations portaient à l’époque sur le fait qu’il avait utilisé l’autorité de sa position pour faire pression sur l’Ukraine afin qu’elle enquête sur son rival politique et actuel président élu, Joe Biden.