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EXCLUSIF – Les expéditions d’orge argentine vers la Chine atteindraient un record de 1 million de tonnes en 2021 en raison d’un différend en Australie

Par Hugh Bronstein, Maximilian Heath et Hallie Gu

BUENOS AIRES / BEIJING, 22 février (.) – Les exportations d’orge argentine vers la Chine atteindraient un record de près d’un million de tonnes en 2021, selon des sources de l’industrie et des données commerciales, alors que Pékin cherche des alternatives à son fournisseur traditionnel de céréales, l’Australie, avec avec qui il a un conflit diplomatique.

Le bond serait par rapport aux 300000 tonnes d’orge fourragère argentine exportées vers la Chine l’année dernière et montre comment l’Argentine cherche à couvrir les espaces précédemment occupés par les céréales australiennes, après que Pékin a appliqué en 2020 un taux de 80,5% aux achats d’orge du pays océanique.

Les entreprises agro-exportatrices ont déjà soumis des affidavits au gouvernement argentin pour des ventes de 1,1 million de tonnes d’orge fourragère pour la saison 2020/21, dont la récolte s’est terminée il y a quelques semaines. Les opérateurs ont déclaré que la plupart de ces expéditions étaient destinées à la Chine.

“Il est clair que cette année, toutes les exportations d’orge de l’Argentine sont destinées à la Chine”, a déclaré Agustín Baque, un opérateur international d’orge dans ce pays sud-américain. “J’estime que dans les prochains mois, la Chine achètera 400 000 tonnes supplémentaires”, a-t-il ajouté.

Un grand nombre des expéditions argentines qui commenceront à être acheminées vers la Chine auparavant étaient destinées à l’Arabie saoudite, qui était jusqu’à l’année dernière le principal acheteur du grain du pays d’Amérique latine et qui a commencé à s’approvisionner en orge australienne.

La Chine importe de gros volumes de céréales à utiliser comme fourrage pour reconstituer ses troupeaux décimés à la suite d’une épidémie de peste porcine africaine, à un moment où ses réserves de maïs sont faibles.

Une source en Chine proche du commerce des céréales a déclaré que l’Argentine devrait exporter au moins 900000 tonnes d’orge vers la Chine en 2021.

“Les exportations d’orge d’Argentine vers la Chine ont fortement augmenté et sont à des niveaux records”, a déclaré une deuxième source chinoise connaissant le commerce des céréales, ajoutant que la livraison de 500000 tonnes d’orge d’Argentine au géant asiatique était prévue entre février et Mars.

“La principale raison est toujours de couvrir le déficit laissé par la situation avec l’orge australienne. Dans le même temps, les prix intérieurs du maïs sont élevés et les stocks sont limités”, a déclaré la source, qui a demandé à ne pas être nommée car il ne dispose pas d’un permettre de discuter avec les médias.

Les autres pays bénéficiant des besoins d’orge de la Chine sont la France, le Canada et l’Ukraine.

CHARGES PANAMAX

En Argentine, les semis d’orge commencent en juin et sa récolte se termine en janvier.

“La Chine a acheté trois expéditions Panamax (navire), 60 000 tonnes chacune, à l’Argentine pour livraison en janvier 2022. C’est un très bon signe pour les producteurs d’orge car cela montre que la demande chinoise sera très active la saison prochaine” 2021/22, dit Baque.

La responsable des études économiques de la bourse des céréales de Bahía Blanca, Eugenia Rul, estime également que les perspectives pour les céréales sont bonnes, en partie grâce aux prix internationaux élevés.

“Nous pensons que la demande de la Chine restera probablement dynamique tant que la situation avec l’Australie se poursuivra”, a déclaré Rul.

COUVERTURE À L’ORGE

Baque a déclaré qu’il s’attend à ce que l’Argentine produise 4,2 millions de tonnes d’orge au cours de la saison 2021/22, contre 3,8 millions collectés lors du cycle 2020/21.

Les agriculteurs argentins pourraient couper des hectares consacrés au blé au profit de l’orge – des cultures qui se disputent la superficie – cette année en raison de la demande chinoise et des craintes d’une intervention de l’État sur le marché du blé, ont déclaré les producteurs.

“L’idée d’utiliser l’orge comme une couverture contre l’incertitude sur le marché du blé est un sujet dont on parle, mais nous ne savons pas quelle sera l’ampleur du transfert d’hectares”, a déclaré David Hughes, un producteur agricole de la province. de Buenos Aires. (Reportage de Hugh Bronstein et Maximilian Heath à Buenos Aires et de Hallie Gu à Pékin; écrit par Hugh Bronstein. Édité en espagnol par Maximilian Heath. Édité par Walter Bianchi et Marion Giraldo)