LONDRES (AP) – La Grande-Bretagne a signé samedi un accord commercial provisoire avec le Canada, donnant plus de temps pour négocier les futures règles commerciales alors que le gouvernement britannique prépare le pays à une économie en dehors de l’Union européenne.

L’accord temporaire permet aux relations commerciales entre les deux pays de maintenir les termes du traité actuel du Canada avec l’UE tandis que les négociateurs commencent à concevoir un nouveau pacte bilatéral entre le Royaume-Uni et le Canada, a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson dans un communiqué. Le Canada est le huitième partenaire commercial du Royaume-Uni, sans compter l’Union européenne.

Alors que la Grande-Bretagne s’est officiellement retirée de l’UE en janvier, elle continue de commercer avec d’autres pays à l’abri du bloc pendant une période de transition qui doit se terminer le 31 décembre. Sans une série de nouveaux accords bilatéraux, le commerce avec de nombreux pays pourrait être entravé par les tarifs douaniers et la bureaucratie.

“Nos négociateurs ont travaillé sans relâche pour conclure des accords commerciaux avec le Royaume-Uni, et nous avons convenu qu’à partir du début de l’année prochaine, nous commencerons à créer un nouveau pacte sur mesure avec le Canada qui répondra davantage aux besoins de notre économie”, a-t-il expliqué. Johnson.

Le gouvernement britannique a indiqué que la possibilité de conclure des accords de libre-échange avec des pays de différentes parties du monde est l’un des principaux avantages de la sortie de l’Union européenne. Il compte sur lui pour conclure de meilleurs accords avec des pays comme les États-Unis et l’Inde pour compenser certains effets négatifs de la rupture des liens avec l’UE, qui représentait l’année dernière 47% du commerce total de la Grande-Bretagne.

La Grande-Bretagne exporte de tout, des voitures électriques au vin mousseux au Canada, et exporte des produits comme le saumon et le sirop d’érable d’un État indépendant qui reconnaît également la reine Elizabeth II comme souveraine.

L’accord avec le Canada réaffirme les règles commerciales existantes couvrant 20 milliards de livres (27 milliards de dollars) d’accords entre les deux pays, soit environ 1,5% du commerce total de biens et de services du Royaume-Uni l’an dernier.

Le Royaume-Uni a jusqu’à présent conclu des accords commerciaux post-Brexit avec 53 pays, a déclaré le gouvernement.