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La négociation commerciale sur le Brexit entre dans une “phase difficile”, selon un ministre britannique

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire britannique aux Affaires, Alok Sharma, prend la parole lors d'une conférence de presse au 10 Downing Street à Londres, au Royaume-Uni, le 12 novembre 2020. Leon Neal / Matériel fourni via REUTERS PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire britannique aux Affaires, Alok Sharma, prend la parole lors d’une conférence de presse au 10 Downing Street à Londres, au Royaume-Uni, le 12 novembre 2020. Leon Neal / Matériel fourni via REUTERS

LONDRES, 4 déc. (.) – Le secrétaire britannique aux Affaires, Alok Sharma, a déclaré vendredi que les négociations commerciales sur le Brexit se trouvaient dans une phase difficile, réitérant le message de Londres selon lequel un accord ne peut être conclu que si l’Union européenne accepter que le Royaume-Uni soit une nation souveraine.

À moins de quatre semaines avant que le Royaume-Uni quitte enfin l’orbite de l’UE le 31 décembre, les deux parties demandent à l’autre de faire des concessions sur la pêche, les aides d’État et le mécanisme de résolution de tout différend futur.

Une source gouvernementale britannique a déclaré jeudi soir que la perspective d’une percée s’estompait mais était toujours possible.

“Nous sommes dans une phase critique”, a déclaré Sharma à Sky TV. “Il est juste de dire que nous sommes dans une phase difficile, il y a des problèmes difficiles qui doivent encore être résolus.”

“Depuis le début de ce processus, nous avons toujours dit qu’un accord ne peut être trouvé que si l’UE reconnaît que le Royaume-Uni est une nation souveraine et indépendante”, a déclaré Sharma.

Le Royaume-Uni a officiellement quitté l’UE le 31 janvier, mais se trouve depuis lors dans une période de transition au cours de laquelle les règles relatives au commerce, aux voyages et aux affaires restent inchangées. Dès la fin de l’année, il sera traité par Bruxelles comme un pays tiers.

Si les deux parties ne parviennent pas à un accord, le divorce de cinq ans du Brexit se terminera de manière désordonnée, alors que l’Europe doit faire face à l’énorme coût économique de la pandémie COVID-19.

Une sortie sans accord est un scénario cauchemardesque pour les entreprises et les investisseurs, qui affirment qu’elle imposerait des frontières, effrayerait les marchés financiers et ferait des ravages sur les chaînes d’approvisionnement en Europe et au-delà.

Le négociateur de l’UE sur le Brexit, Michel Barnier, informera vendredi les envoyés des 27 États membres à Bruxelles des derniers développements des négociations.

(Informations de Guy Faulconbridge, Kate Holton, Elizabeth Piper; édité par Michael Holden; traduit par Tomás Cobos)