Ras Lanuf Oil and Gas Company, Ras Lanuf, Libye, 18 août 2020. REUTERS / Esam Omran Al-Fetori / Ras Lanuf Oil and Gas Company, Ras Lanuf, Libye, 18 août 2020. REUTERS / Esam Omran Al-Fetori /

Par Laila Kearney

NEW YORK, 13 janvier (.) – Les prix du pétrole ont chuté mercredi, la menace que l’expansion croissante du COVID-19 affectera davantage la demande mondiale de carburant l’emportant sur la baisse plus importante que prévu dans les stocks de brut aux États-Unis.

* Les prix du Brent ont chuté de 52 cents, ou 0,92%, à 56,06 $ le baril. Les prix ont atteint un sommet de 57,42 $ plus tôt dans la journée, leur plus haut depuis le 24 février.

* La prochaine étape pour les prix du Brent est de dépasser 60 $, un niveau jamais vu depuis fin janvier 2020.

* Le pétrole américain West Texas Intermediate (WTI) a perdu 30 cents, ou 0,56%, à 52,91 $ après avoir atteint un sommet de session de 53,93 $, son prix le plus élevé depuis Février.

* Les stocks de brut aux États-Unis ont chuté la semaine dernière, tandis que les distillats et l’essence ont augmenté, a rapporté mercredi l’Energy Information Administration (EIA) du gouvernement.

* L’Arabie saoudite a réduit ses approvisionnements en brut pour le fret en février à au moins trois acheteurs asiatiques tout en répondant aux besoins d’au moins quatre autres, ont déclaré mercredi à . plusieurs sources commerciales et de raffinage.

* Mais l’augmentation du nombre de morts du COVID-19 en Europe et aux États-Unis et de nouvelles mesures de confinement pour ralentir la propagation du virus ailleurs affectaient les prix.

(Reportage supplémentaire d’Aaron Sheldrick à Tokyo; édité en espagnol par Ricardo Figueroa et Javier Leira)