NAIROBI, Kenya (AP) – L’armée éthiopienne a averti dimanche la population d’une région rebelle qu’elle doit évacuer la zone si elle veut “se sauver” car “nous n’aurons aucune pitié” pour les insurgés.

Dans le même temps, le groupe de défense des droits humains Human Rights Watch a dénoncé que les menaces contre la région du Tigray pourraient constituer une violation du droit international.

“Désormais, le combat se fera avec les chars”, a déclaré le colonel Dejene Tsegaye samedi soir.

Il a affirmé que l’armée était à l’offensive dans la capitale de Tigray, Mekele, et l’entourerait bientôt de chars.

“Les habitants de Mekele sont avertis: protégez-vous de l’artillerie lourde”, a déclaré le commandant militaire.

Il a accusé les dirigeants du Tigré de se cacher parmi la population civile, à qui il a demandé de “rester à l’écart” des dirigeants.

Cependant, ces déclarations ont suscité des plaintes de groupes de défense des droits humains.

«Traiter une ville entière comme une cible militaire est non seulement illégal, mais sera considéré comme une forme de punition collective», a déclaré Laetitia Bader, chercheuse à Human Rights Watch, sur Twitter.

L’ancien conseiller américain à la sécurité nationale a ajouté que “en d’autres termes, ce serait un crime de guerre”.