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L’incroyable vie de Tony Sirico: du dangereux criminel avec 28 arrestations à la star des Sopranos

Une partie des personnages principaux des Sopranos: Christopher Moltisanti (Michael Imperioli), Tony Soprano (James Gandolfini), Paulie Walnuts (Tony Sirico) et Silvio Dante (Steve Van Zandt).  Photo: Hbo / Kobal / Shutterstock Une partie des personnages principaux des Sopranos: Christopher Moltisanti (Michael Imperioli), Tony Soprano (James Gandolfini), Paulie Walnuts (Tony Sirico) et Silvio Dante (Steve Van Zandt). Photo: Hbo / Kobal / Shutterstock

Tony Sirico avait 55 ans et vivait avec sa mère dans un petit appartement à New York quand en 1997 il a enregistré le pilote de The Sopranos., qui a ensuite été créée le 10 janvier 1999 et a continué, au fil des ans, à être considérée comme un chef-d’œuvre qui a changé à jamais la façon de faire de la télévision.

L’acteur a joué Peter Paul Gualtieri, mieux connu comme Noix Paulie, un gangster voyou, fidèle à son patron Tony soprano et toujours en attente de sa reconnaissance, qui a duré tout au long des six saisons et demie que durait la série primée.

Sirico n’était pas un nouveau visage dans l’industrie, il avait près de trente films lorsque la nouvelle et risquée production de HBO l’a rendu célèbre. Mais ce n’était que de petits rôles qu’il avait fait pour toutes sortes de réalisateurs, certains de la stature de Martin Scorsese, Woody Allen ou les frères Coen.

Il a toujours fait un dur, parce qu’il l’était, ils ne l’ont pas appelé pour autre chose. «Ce que vous voyez, c’est ce que vous avez», disait-il aux réalisateurs quand ils lui demandaient de faire quelque chose hors de ce moule de méchant.

Et s’il y avait quelqu’un dans le casting des Sopranos qui connaissait vraiment la vie des gangsters, c’était bien lui: C’était un voleur et un personnage craint et respecté dans le monde souterrain. Au total, il a été arrêté 28 fois dans sa vie. La première fois à sept ans pour avoir volé des pièces dans un kiosque à journaux.

Gennaro Anthony Sirico Jr.est né à New York le 29 juillet 1942. Son enfance et sa vie d’adulte se sont déroulées à Bensonhurst, Brooklyn, un quartier italien connu pour accueillir des membres renommés de la foule.

Tony Sirico.  Photos: Dave Allocca / Starpix / Shutterstock Tony Sirico. Photos: Dave Allocca / Starpix / Shutterstock

Où j’ai grandi, chaque gars a essayé de faire ses preuves. Soit vous aviez un tatouage, soit une cicatrice de pistolet », disait-il dans une note au Los Angeles Times en juillet 1990. Et il ajoutait, avec un sourire malicieux:« J’ai les deux.

Les Irlandais et les Afro-Américains d’autres quartiers étaient des ennemis mortels du gang d’Américains italiens dont il faisait partie à l’adolescence. Un jour qu’il était sur les marches d’une église catholique de Brooklyn avec une fille, l’acteur a été surpris par un jeune homme du Bronx qui lui a tiré dessus avec une arme à feu.

«J’étais un gars qui était toujours armé. La première fois que je suis allé en prison, ils ont commencé à me fouiller et ils m’ont trouvé trois pistolets. Ils m’ont demandé pourquoi je les portais et je leur ai dit que je vivais dans un quartier dangereux. Et c’était vrai. Dans notre quartier, si vous ne portiez pas d’arme à feu, c’était comme si vous étiez le lapin pendant la saison de chasse », a-t-il dit.

En 1967, il a payé une peine de 13 mois de prison pour avoir volé une boîte de nuit à New York. En 1971, il a plaidé coupable de possession d’armes à feu et un juge l’a condamné à quatre ans de prison, mais il n’a passé que 20 mois derrière les barreaux.

Après toutes les fois où j’ai été pressé par les autorités, j’ai rencontré tous les juges de la ville«Il a dit au Los Angeles Times.

Selon certains médias américains – l’acteur a également commenté ses collègues membres de la distribution -, Sirico a travaillé pour la famille criminelle de Colombo, l’un des cinq plus importants à traiter le crime organisé à New York et dont le patron était Jimmy ‘Green Eyes’ Clemenza.

Tony Sirico. Tony Sirico.

Il est venu au spectacle par hasard. Pendant son séjour en prison au début des années 1970, il a vu une troupe de théâtre composée d’anciens détenus présenter une pièce aux détenus.

«Je les ai vus et j’ai pensé: je peux le faire. Je savais que ce n’était pas moche. Et il savait qu’il avait le courage de monter sur scène et d’affronter le public. Aussi, quand vous êtes en prison, vous pratiquez beaucoup. Je devais me tenir devant des assassins et des ravisseurs et je devais les faire rire“, A déclaré l’acteur new-yorkais.

Sirico était le mouton noir de sa famille et agir était son salut. Son jeune frère, Robert, est un prêtre catholique renommé et fondateur de l’Acton Institute, l’un des think tanks les plus influents de la droite américaine qui prône le libre marché.

Une fois qu’il a retrouvé sa liberté, il a commencé à décrocher de petits rôles d’acteur et à travailler comme mannequin.. Sur le podcast Talking Soprano, animé par les acteurs de la série Michael Imperioli (Christopher Moltisanti) et Steve Schirripa (Bobby Bacala), ils ont rapporté que Sirico était apparu nu sur la couverture d’un magazine porno.

“Il était en forme et c’était un vrai casanova”Dit Imperioli.

Ses premières lignes en tant qu’acteur étaient en Le Parrain II: “Il y a un policier!”. Plus tard, il a travaillé avec Scorsese sur Good Boys. À ce moment-là, même bien avant, il jouait déjà le rôle d’intimidateur au cinéma et à la télévision, et cela ne lui posait aucun problème.

Jeune Tony Sirico Jeune Tony Sirico

«Le plus important en tant qu’acteur est de savoir comment le vendre. Je peux marcher sur mes genoux, heurter le sol, puis me lever et mourir. Ou je peux trébucher puis tomber. J’ai fait un film avec Rubén Blades appelé The Last Fight. Quand ils m’ont tiré une balle dans la tête, je suis tombé à genoux et alors que la caméra s’approchait de moi, j’ai croisé les yeux puis je suis mort », a déclaré l’acteur à propos d’un film qu’il a réalisé avec le célèbre musicien panaméen.

Sans imaginer l’avenir qui l’attendait, ses dons histrioniques qu’il a mis en pratique en tant que voleur. Lorsqu’il volait, il aimait se déguiser pour ne pas être reconnu et ainsi induire en erreur la police, qui le connaissait très bien pour son vaste casier judiciaire.

«Je porterais des moustaches et des perruques; il en portait des blonds ou des bruns. En fait, j’ai été pris une fois pour avoir répété le même costume », a-t-il déclaré dans la note du Los Angeles Times.

Comme il dit, Il avait volé 30000 $ avec une tenue qui passait complètement inaperçue. Un grand coup. La semaine suivante, il a oublié qu’il avait porté la même moustache et la même perruque blonde et a été attrapé par les autorités.

L’une de ses grandes influences est James Cagney, le talentueux acteur américain devenu célèbre pour ses rôles de gangster dans les vieux films hollywoodiens.

Tony Sirico dans le film de Martin Scorsese Good Boys. Tony Sirico dans le film de Martin Scorsese Good Boys.

Sur The Sopranos, Paulie Walnuts saluait parfois ses pairs en disant: “Qu’entendez-vous? Que dites-vous?” (whaddya entendre, whaddya dire?). La phrase fait référence au personnage de Rocky Sullivan (James Cagney) dans Anges aux visages sales (1938), le film de gangsters magistral de Michael Curtiz. Ce film était non seulement un favori de Sirico, mais aussi du créateur de la série, David Chase, et d’autres membres de la distribution.

Pour construire son personnage dans la série Sirico, il lui suffisait de se souvenir de son passé, de cette vie violente et mouvementée qu’il vivait et d’en tirer les choses: des vieux chefs de quartier et de leurs codes, de ses dizaines d’amis criminels et de sa propre expérience de malfaiteur.

Steve Schirripa a expliqué que le personnage de Paulie Walnuts avait toujours les mains devant, jamais dans le dos ou dans ses poches, car c’était une coutume que Sirico avait acquise lorsqu’il était en prison.. La raison en était qu’en prison, il devait toujours être prêt à se défendre, et s’il avait les mains derrière lui, il pouvait être un homme mort.

L’acteur new-yorkais aussi incarne l’esthétique classique des gangsters qui aime toujours bien s’habiller. Imperioli et Schirripa ont rappelé à quel point il était vaniteux et ont averti qu’ils ne devraient jamais, pour quelque raison que ce soit, toucher ses cheveux à moins qu’ils ne veuillent avoir un problème sérieux avec.

Telle était son obsession que n’a pas permis aux stylistes de la série, peut-être l’un des meilleurs de l’industrie qui a travaillé pour les grands d’Hollywood, touche ses cheveux. S’il avait un enregistrement à six heures du matin, il se levait deux heures plus tôt pour se peigner les cheveux. Son secret était de laisser sécher les cheveux tout seuls, sans utiliser de serviette ou quoi que ce soit d’autre. Puis, pour finir, il a répandu un gros nuage de spray fixateur qu’il a traversé.

Christopher Moltisanti (Michael Imperioli) et Paulie Walnuts (Tony Sirico) dans une scène des Sopranos.  Photo: Barry Wetcher / Hbo / Kobal / Shutterstock (5886200h) Christopher Moltisanti (Michael Imperioli) et Paulie Walnuts (Tony Sirico) dans une scène des Sopranos. Photo: Barry Wetcher / Hbo / Kobal / Shutterstock (5886200h)

Reproduisant presque une scène des Sopranos, L’acteur Robert Iler (AJ Soprano) est arrivé à la cérémonie de confirmation catholique vêtu d’un de ses costumes italiens coûteux. Iler, qui avait environ 13 ans à l’époque, a déclaré que Sirico est allé lui montrer son «respect», l’a salué avec un baiser sur la joue, lui a donné une petite liasse de factures-cadeaux et lui a chuchoté à l’oreille: quoi que vous ayez besoin, il vous suffit d’appeler Oncle Tony. “

Pour l’histoire, il restera comment Tony Sirico a été la seule personne à avoir réussi à serrer et plier les scénaristes de The Sopranos – connus pour leur intransigeance à recevoir des commentaires des acteurs sur toute modification du dialogue ou de l’intrigue – pour changer une caractéristique de ton caractère.

Le principe de Sirico était de ne jamais jouer un vif d’or ou un tyran, et le personnage de Paulie Walnuts avait l’une de ces caractéristiques.

Sur l’insistance du New Yorker, l’un des écrivains a dit: “Eh bien, pensez-vous qu’au lieu d’un agresseur, Paulie est un psychopathe?”

“Oui, je n’ai aucun problème,” répondit Sirico.

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