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L’UE demande à AstraZeneca de publier un contrat de vaccin dans un conflit d’approvisionnement

Par Francesco Guarascio

BRUXELLES, 27 janvier (.) – L’Union européenne demande à AstraZeneca de publier le contrat qu’elle a signé avec le bloc pour fournir des vaccins COVID-19, a déclaré mercredi un responsable de l’UE, aggravant le différend sur les retards dans les expéditions.

La société s’est retirée d’une réunion avec l’Union européenne prévue mercredi, a déclaré le responsable.

Dans une interview accordée à un journal mardi, le PDG d’AstraZeneca, Pascal Soriot, a déclaré que le contrat de l’UE était basé sur une clause de «meilleur effort» de la société et n’engageait pas la société à respecter une date limite de livraison des vaccins.

Les campagnes de vaccination dans l’Union européenne ont été lentes par rapport aux pays d’autres régions, en particulier au Royaume-Uni, et ont été grevées d’obstacles ainsi que de perturbations dans les chaînes d’approvisionnement.

L’interview de Soriot a été suivie de l’annonce par la société d’une réduction des approvisionnements pour l’UE au premier trimestre, ce qui, selon un responsable du bloc à ., représentait une baisse de 60% à 31 millions de doses en raison de difficultés de production dans une usine en Belgique.

Le contrat de l’UE avec AstraZeneca constitue un accord de pré-achat pour au moins 300 millions de doses, à condition que le vaccin se révèle sûr et efficace.

Le responsable de l’UE a déclaré mercredi que les détails divulgués par Soriot sur la capacité de production et la clause de “meilleur effort” étaient des questions confidentielles.

Le responsable a ajouté que cette clause est standard pour les contrats avec les fabricants de produits en développement.

«La clause de meilleur effort est un engagement standard utilisé lors de la signature d’un contrat avec une entreprise pour un produit qui n’existe pas encore», a-t-il expliqué. «Il ne peut évidemment pas s’agir d’une obligation légale totale» dans ces conditions.

Il a ajouté que cela signifiait que la société ferait des efforts «généralisés» pour développer et livrer des vaccins.

AstraZeneca a déclaré mercredi dans un communiqué: “Chaque chaîne d’approvisionnement a été développée avec la contribution et l’investissement de divers pays ou organisations internationales dans des accords d’approvisionnement, y compris notre accord avec la Commission européenne.”

“En tant que tel, chaque chaîne d’approvisionnement doit répondre aux besoins d’un accord spécifique, le vaccin produit par toute chaîne d’approvisionnement est destiné aux régions ou pays concernés et fait appel à une fabrication locale lorsque cela est possible”, a-t-il expliqué. (Reportage de Francesco Guarascio. Édité en espagnol par Marion Giraldo)