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Osaka bat Brady en Australie et ajoute le 4e titre du Grand Chelem

MELBOURNE, Australie (AP) – Les problèmes de Naomi Osaka lors des tournois du Grand Chelem surviennent dès la première semaine. Cependant, sur un terrain dur, dès qu’il passe cette phase, il commence à se préparer à graver son nom sur le trophée.

Osaka a remporté son quatrième titre en huit matches majeurs samedi dans une finale de l’Open d’Australie qui semblait initialement serrée avant de remporter six matchs consécutifs qui lui ont permis de s’éloigner du tableau de bord et de battre l’Américaine Jennifer Brady 6-4, 6-3.

Avec un service puissant qui lui a valu six as directs, la Japonaise a amélioré à 4-0 son record en finale d’un tournoi du Grand Chelem. Osaka est la première femme à commencer sa carrière de cette manière depuis Monica Seles il y a 30 ans. Pour Osaka, cela fait également partie d’un record de 12-0 en quarts de finale et étapes ultérieures des grands tournois du circuit.

Osaka, nommée Athlète féminine de l’année 2020 par l’Associated Press, a également une séquence de 21 victoires consécutives qui a débuté la saison dernière et comprend sa course triomphale à l’US Open de l’année dernière. De plus, il a été couronné à New York en 2018 et à Melbourne en 2019.

“Cela n’était pas censé se produire ce soir”, a déclaré Brady, 25 ans, qui était à sa première finale majeure. “J’espère qu’il y en aura beaucoup d’autres.”

Osaka, 23 ans, est née au Japon d’une mère japonaise et d’un père haïtien, et a immigré aux États-Unis avec sa famille à l’âge de trois ans.

Lorsque la compétition a débuté à Melbourne Park, elle était troisième du classement WTA, et maintenant elle est assurée de passer à la deuxième place du classement.

Seuls deux autres joueurs de tennis actifs ont plus de titres du Grand Chelem qu’Osaka: Serena Williams, avec 23 ans, et sa sœur Venus, avec sept.

La prochaine tâche d’Osaka est d’améliorer la poussière de brique et l’herbe car il n’a jamais dépassé le troisième tour à Roland Garros ou à Wimbledon.

“Elle est une énorme inspiration pour nous tous, et ce qu’elle fait pour faire connaître le sport est incroyable”, a déclaré Brady, 22e tête de série du tournoi.

Brady a dû subir une stricte quarantaine de 15 jours à son arrivée en Australie en janvier après que certains passagers de son vol aient été testés positifs pour le coronavirus à l’atterrissage dans le pays.

Ce tournoi a été un coup de pouce important dans la carrière de l’Américaine, qui n’avait affronté aucun des 25 meilleurs joueurs de tennis du classement WTA, encore moins si elle était arrivée aussi loin dans un majeur.

Le stade était à la moitié de sa capacité pour la finale, avec environ 7500 spectateurs, qui sont retournés dans les gradins il y a quelques jours après cinq absences en raison des restrictions imposées pour arrêter une épidémie locale de COVID-19.

«Merci d’être venu nous voir. C’est vraiment incroyable “, a déclaré Osaka, qui a remporté l’an dernier le trophée du vainqueur de l’US Open sur un terrain vide.” Je n’ai pas joué mon dernier Grand Chelem avec un public, donc avoir cette énergie signifie vraiment beaucoup. “

Avec un score de 4-4, Brady a produit un ballon gagnant qu’il a célébré en agitant ses bras pour demander plus d’encouragement aux participants. Cela lui valut un point de rupture: s’il se convertissait, il servirait à remporter le premier set.

Mais Osaka a annulé cette possibilité avec un coup droit croisé gagnant, et deux erreurs de l’Américain ont laissé le score à 5-4.

Osaka a cassé son service pour prendre le set, aidé par une double faute de Brady et un coup droit qui a raté le filet.

Cela faisait partie de la série de six matchs qui a mis la Japonaise devant 4-0 dans le deuxième set et l’a conduite vers la victoire finale.

Lors de la finale masculine de dimanche, le Serbe Novak Djokovic, numéro un mondial, cherchera son neuvième titre en Australie et son 18e en Grand Chelem. Il affrontera le Russe Daniil Medvedev, (4e tête de série), qui dispute sa deuxième finale majeure et n’a pas perdu 20 matchs.