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Pour les chrétiens en Irak, il vaut mieux désirer le pays que d’y mourir

Certains sont partis après l’invasion américaine, d’autres pendant la guerre civile ou lorsque des jihadistes ont occupé leurs villages. Avec toutes ces tragédies, la communauté chrétienne irakienne s’est évaporée sous le regard compatissant des expatriés qui n’envisagent pas de rentrer.

D’Erbil à l’Australie, d’Amman à la Suède, l’. a retrouvé des familles qui rêvent de l’exil et d’autres qui sont parties depuis des années et qui ont le mal du pays.

Ils espèrent tous que le pape François délivrera un message fort lors de sa visite en Irak début mars, même s’ils ne se font aucune illusion sur un pays qui a traversé des guerres, des crises économiques et des violences, et qui ne lève pas la tête.

«J’espère que lors de sa visite en Irak, le pape demandera aux pays qui accueillent des réfugiés chrétiens de nous aider», résume Saad Hormuz, un ancien chauffeur de taxi de Mossoul, dans le nord de l’Irak, parti vivre en Jordanie. «Parce que retourner en Irak est impossible», reconnaît-il.

En 2003, lorsque Saddam Hussein a été déposé, l’Irak comptait 1,5 million de chrétiens, soit 6% de la population. Actuellement, dans un pays où aucun recensement n’a été fait depuis des années, il y en aurait entre 300 000 et 400 000 (sur 40 millions d’habitants), précise William Warda, fondateur de l’ONG de défense des minorités Hammurabi.

Environ un million sont allés aux États-Unis. D’autres ont opté pour les pays scandinaves ou l’Australie. C’est le cas de Rana Said, 40 ans, qui a quitté Mossoul il y a plus de dix ans, à la frontière avec la Syrie et la Turquie.

– De Mossoul à la Gold Coast –

Le soir du Nouvel An 2007, lorsque les oncles de ce dentiste orthodoxe syrien ont été tués par des tirs aléatoires de soldats américains, Rana et son mari Ammar al Kass ont décidé de rester.

Mais marre de ne pas obtenir justice, le couple est finalement parti en 2008 pour le Kurdistan irakien voisin. Elles fuyaient également “une série de meurtres perpétrés par les milices”, puis reines du pays en pleine guerre confessionnelle, principalement contre les chrétiens, a déclaré à l’. Ammar, un biologiste vétérinaire de 41 ans.

En 2013, le couple a fait le grand saut en se dirigeant vers la «Gold Coast» australienne, une région côtière de l’est du pays célèbre pour ses plages, où ils ont trouvé un emploi dans leur domaine et où la famille s’est agrandie: après la naissance de Sara Liza et Rose.

Du bout du monde, la famille Kass a suivi avec anxiété l’entrée du groupe État islamique (EI) dans leur ville natale à l’été 2014.

«À ce moment-là, j’étais enceinte de Liza, alors Ammar a gardé les téléphones et les ordinateurs loin de moi. Il ne voulait pas que je voie les informations et que je m’inquiète à ce sujet et que je blesse le bébé», se souvient Rana.

«J’ai souvent vécu un horrible cauchemar dans lequel les jihadistes ont tué et violé ma famille», dit-elle, essayant de retenir ses larmes. Et c’est qu’ils ont été particulièrement cruels envers les minorités, réduisant les femmes au rôle d’esclaves sexuelles, en particulier envers les Yézidis.

Ammar a découvert les images de la destruction de l’église Sainte-Marie, vieille de 1 200 ans, au cœur de Mossoul, alors «capitale» irakienne du «califat» autoproclamé. “Mon père s’y est marié et il a été complètement rasé.”

Aujourd’hui, de leur pays d’origine, les trois filles du couple, âgées de 3 à 10 ans, connaissent l’arabe, qu’elles parlent à la maison, et l’araméen, la langue du Christ, que leurs parents veulent qu’elles apprennent. Et les Anglais ont un fort accent australien.

– Après Daech, les milices –

Saad Hormuz, 52 ans, a vu arriver des camions portant le sinistre drapeau noir de l’EI.

Le 6 août 2014, les jihadistes ont atterri à Bertalla, une grande ville multiethnique à la périphérie de Mossoul, où il était chauffeur de taxi.

“Au départ, nous avons fui vers al Qoch”, une ville chrétienne plus au nord, puis vers Erbil, la capitale du Kurdistan, a-t-il déclaré à l’..

Avec sa femme Afnan et leurs quatre enfants, ils ont vécu un mois dans une église avant de louer un appartement à 150 dollars par mois pendant environ trois ans, grâce à leurs économies.

Lorsque l’armée a annoncé la libération de Bertalla en octobre 2017, la famille pensait qu’elle pouvait retrouver son ancienne vie.

Mais ils ont trouvé la maison familiale incendiée et pillée. Une fois les dégâts matériels réparés, l’Hormuz a découvert que rien n’était pareil à Bertalla.

Les anciens paramilitaires de la milice Hashd al Shaabi, aujourd’hui majoritaires dans la plaine de Ninive, contrôlent la zone. Ces forces, pour la plupart pro-iraniennes et chiites, se vengent dans une province où sunnites et chrétiens sont plus nombreux. Les rapports d’extorsion et d’intimidation abondent.

“Nous vivions dans la peur des checkpoints et des milices omniprésentes. On a dit une fois à ma femme de mettre le voile!”, Dit Saad avec colère. En février 2018, «j’ai tout vendu, y compris le taxi, et nous sommes allés en Jordanie», raconte-t-il dans son petit appartement dans un quartier populaire d’Amman.

La capitale jordanienne ne sera qu’une scène pour la famille Hormuz qui rêve du Canada, où des amis proches se sont déjà installés. Mais entre la pandémie de covid-19 et le flux de réfugiés expulsés par l’Etat islamique en Irak et en Syrie, le dossier n’avance pas.

Bloqué dans un pays où les réfugiés ne peuvent pas travailler, contraints parfois de recourir aux soupes populaires des églises, le couple apporte un soutien scolaire bienveillant à de jeunes réfugiés chrétiens d’Irak pour qu’ils s’occupent d’eux-mêmes.

Maintenant, ils attendent du Pape François qu’il demande aux pays hôtes d ‘«aider» les réfugiés chrétiens.

De nombreux chrétiens irakiens s’installent en Jordanie ou au Liban et activent les contacts noués dans le pays pour présenter leur dossier d’émigration et, en attendant, ils entament une vie temporaire précaire.

– Comme à la maison … en Suède –

Les fidèles de l’évêque chaldéen Saad Sirop Hanna ne veulent pas non plus revenir. En 2017, ce prélat originaire de Bagdad a été envoyé en Suède par l’Église chaldéenne pour diriger la plus grande congrégation d’Europe: quelque 25000 fidèles.

À l’instar des 146 000 résidents nés en Irak vivant en Suède, Mgr Hanna a vu son pays sombrer dans un «énorme chaos» après l’invasion américaine.

En 2006, alors qu’il était encore prêtre à Bagdad, il a été kidnappé par des djihadistes après une messe. Pendant 28 jours, “j’ai vécu beaucoup de choses, y compris la torture et l’isolement”, a-t-il déclaré à l’..

«Cette expérience m’a rendu plus fort, c’était une renaissance. Depuis, je vois la vie différemment, avec beaucoup d’amour et comme une bénédiction», dit-il modestement.

Si l’Église l’a envoyé étudier à Rome, il a voulu passer par Bagdad avant de s’installer à Sodertalje, une ville au sud-ouest de Stockholm devenue une étape incontournable pour les nouveaux arrivants irakiens.

C’est là que Raghid Bena a rencontré son frère en 2007 alors qu’il avait 26 ans. «Il y a tellement de Chaldéens ici que je n’ai même pas l’impression d’être exilé», raconte ce dentiste qui a rouvert sa clinique dentaire fermée à Mossoul en raison d’extorsion par des djihadistes.

– “Dix fois moins” à Bagdad –

Les frères Bena et les familles Kass et Hormuz ont laissé leurs parents derrière eux.

Cela arrive, dit William Warda.

Avant, il y avait environ cinq membres par famille chrétienne en Irak, «aujourd’hui il y en a environ trois», généralement les plus âgés restaient et les enfants allaient chercher un avenir meilleur ailleurs, explique-t-il.

Seulement à Bagdad, assure-t-il à l’., «il y avait 750 000 chrétiens en 2003, aujourd’hui il y en a dix fois moins».

Si l’exode a commencé en 2003, ou même plus tôt – sous la dictature de Saddam Hussein – un événement l’a accéléré dans la capitale, le père Yunan al-Farid raconte à l’.: l’attaque d’Al Qaida contre la cathédrale Notre-Dame du Perpétuel Secours qui est partie plus de 50 morts la veille de la Toussaint en 2010.

En Irak, avec moins de fidèles, «20 à 30% des églises ont fermé», raconte ce prêtre grec-orthodoxe, dont le frère est parti au Canada et sa sœur aux États-Unis. Et “les jeux continuent, les chrétiens espèrent juste avoir assez d’argent pour partir”.

– “Ce n’est pas ma place” –

L’argent est la principale raison pour laquelle Haval Emmanuel veut partir. Sa fille aînée est déjà en Norvège avec son mari et il n’attend qu’une réponse d’émigration pour pouvoir partir avec sa femme et ses trois autres enfants.

Ce responsable chaldéen installé au Kurdistan irakien, après qu’une milice a posé une bombe devant l’école de ses enfants dans son quartier qui était auparavant à majorité chrétienne à Bagdad en 2004, ne parvient pas à joindre les deux bouts.

«Je ne perçois un salaire à temps partiel que tous les deux mois», dit-il dans sa maison située à deux pas de l’évêché d’Ankawa, dans le centre d’Erbil, la capitale de cette région autonome où les autorités n’ont pas payé les fonctionnaires depuis des mois. Et «dès que je perçois, je paie mes dettes et je n’ai plus rien».

En janvier, son frère et sa sœur sont allés avec leurs familles au Liban. «S’ils ont ouvert toutes les portes, vous pouvez être sûr qu’il ne restera plus un seul chrétien le lendemain», dit-il. «Dans ce pays, nous sommes asphyxiés: nous n’avons ni aide sociale, ni services de santé, ni écoles publiques, ni travail.

A l’étranger, d’ailleurs, “on se sentirait enfin respecté en tant qu’humains”, ajoute Emmanuel, qui se dit étonné par la présence “partout” de “portraits de (feu le guide suprême iranien Ruhollah) Khomeiny”, placés par le pro-iranien chiite. groupes armés.

«C’est l’espace public et ce n’est pas ma place», avoue-t-il.

– “Un ange face aux démons” –

Après l’invasion américaine de 2003, l’influence politique et économique du nouvel Irak a été partagée entre les chiites (les deux tiers de la population), les sunnites et les Kurdes.

L’Islam inspire exclusivement la nouvelle législation, au point que maintenant, les chrétiens en Irak sont régis par le … code de la famille islamique.

Haval Emmanuel, 50 ans, qui a grandi à Bassora, dans le sud de l’Irak, avant de se marier à Bagdad, raconte souvent à ses enfants le «bon vieux temps» de sa jeunesse où l’Irak était un phare culturel et universitaire du monde arabe. Mais cela a été loin derrière.

«Aujourd’hui, je pleure quand je vois qu’à Bassora, d’où proviennent le pétrole et la richesse de l’Irak, face à la mer, les gens n’ont pas d’eau potable».

Tout est de la faute des hommes politiques, accuse Emmanuel, dont la fille sera dans la chorale qui recevra le pape François début mars à Erbil.

Qu’attendez-vous de cette visite historique? Il est “comme un ange descendant sur l’Irak. Mais combien de démons va-t-il trouver ici? Un homme de paix visitant les seigneurs de guerre, que pourrait-il faire pour les faire changer?”

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