BOGOTÁ (AP) – Reinaldo Rueda n’a pas renoncé à son désir de mener une troisième Coupe du monde. Changez simplement d’équipe.

Il a laissé les rênes d’une équipe située à la sixième place du match nul pour une autre qui est septième, à la différence de buts. Mais il aura l’opportunité de diriger une fois de plus la Colombie, son pays natal, où il cherche une justification, après avoir échoué à se qualifier pour la Coupe du monde 2006.

La Fédération colombienne de football a annoncé mercredi que Rueda dirigera l’équipe lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2022 au Qatar et de la Copa América qui se jouera cette année en Colombie et en Argentine.

Rueda, 63 ans, remplace le Portugais Carlos Queiroz, limogé le 1er décembre après les pertes subies lors de la dernière double date des éliminatoires de la Coupe du monde, 3-0 contre l’Uruguay à Barranquilla et 6-1 contre l’Équateur à Quito.

Après ces défaites, l’équipe colombienne s’est retrouvée avec quatre points après le même nombre de dates. Le Chili, sous le commandement de Rueda, a récolté les mêmes unités.

Qatar 2022 qualifie directement les quatre premiers du match nul. Le cinquième jouera un playoff intercontinental.

Après le limogeage de Queiroz, Rueda est devenu le principal candidat pour le remplacer, après avoir accepté avec l’Association nationale de football professionnel du Chili (ANFP) un permis pour négocier son départ.

Le président de l’ANFP Pablo Milad a révélé à l’époque que le dirigeant de la Fédération colombienne Ramón Jesurún «lui avait demandé l’autorisation d’établir une communication directe avec notre entraîneur, qui de très bonne manière et avec la déférence que nous avons et les bonnes relations avec la fédération colombienne lui a donné immédiatement ».

Rueda, ressortissant hondurien et avec une grande réception en Colombie, a relevé Francisco Maturana en 2004 lors des éliminatoires sud-américains pour la Coupe du monde en Allemagne et a reçu l’équipe avec 12 points possibles. Il a terminé dans la sixième boîte avec 25, un de moins que l’Uruguay qui a perdu les éliminatoires intercontinentales avec l’Australie.

Il l’a classé quatrième de la Copa América 2004 et de la Gold Cup 2005.

Le contrat n’a pas été prolongé, prétendument parce qu’il permettait aux joueurs de discuter des revendications syndicales lors de rassemblements.

Il a choisi de quitter et a qualifié le Honduras pour la Coupe du monde 2010 et l’Équateur pour la Coupe du monde 2014.

Avec Rueda, le Chili a battu la Colombie aux tirs au but en quarts de finale de la Copa América organisée au Brésil en 2019.

Cette élimination a marqué la fin de l’époque de l’Argentin José Pekerman en tant qu’entraîneur. Avec James Rodríguez et Radamel Falcao comme chiffres, le cycle Pekerman a été le plus réussi de l’équipe, la qualifiant pour les Coupes du monde 2014 au Brésil et en Russie 2018. Le passage aux quarts de finale au Brésil a été le meilleur résultat de la Colombie en Coupe du monde. .

Pekerman est venu sonner sur la liste des options pour remplacer Queiroz et fait désormais partie des candidats pour occuper la banque chilienne.

Contrairement à Queiroz, Rueda connaît bien les qualifications sud-américaines. Il a également eu une longue carrière en tant qu’entraîneur des équipes de jeunes colombiennes, atteignant les demi-finales de la Coupe du monde U20 2003.

Il a remporté le titre de champion de l’Atlético Nacional lors de la Copa Libertadores 2016 et de la Recopa Sudamericana 2017.

Il a eu un bref passage avec Flamengo du Brésil, entre août 2017 et janvier 2018, puis a accepté l’offre du Chili.

Rueda aura pour tâche de rechercher le rétablissement mental de l’équipe profondément affectée par les pertes subies contre l’Uruguay et l’Équateur. Il devra également faire face à des différences présumées entre certains footballeurs qui font généralement partie des appels.

Les éliminatoires reprendront à la fin du mois de mars. La Colombie accueillera le leader brésilien le 25 mars et se rendra au Paraguay cinq jours plus tard.