Accueil News International Science.-Détecté un système de six étoiles à 2000 années-lumière

Science.-Détecté un système de six étoiles à 2000 années-lumière

27/01/2021 Mission TESS de recherche d'exoplanètes RECHERCHE POLITIQUE ET TECHNOLOGIE NASA 27/01/2021 Mission TESS de recherche d’exoplanètes RECHERCHE POLITIQUE ET TECHNOLOGIE NASA

MADRID, 27 ANS (EUROPA PRESS)

Les données du satellite de reconnaissance des exoplanètes (TESS) en transit dans un supercalculateur de la NASA ont révélé un système à six étoiles à 2000 années-lumière de la Terre.

Les télescopes ne peuvent pas résoudre leurs étoiles individuelles, qui se confondent en un seul point de lumière. Au lieu de cela, les astronomes ont pu détecter cette tache de lumière qui s’éclaircit et s’assombrit selon un schéma inhabituel, grâce à la tendance des étoiles à s’éclairer régulièrement.

Ces éclipses sont visibles grâce au fait que les étoiles de ce système sextuple, appelé TIC 168789840, orbitent dans un plan qui s’aligne parfaitement avec la Terre, de sorte qu’à chaque fois qu’une des étoiles en croise une autre, cela crée une éclipse visible pour lunettes de visée. D’un point de vue différent, les étoiles ne se bloqueraient jamais et le système ne serait qu’un autre point de lumière dans l’espace.

Ce n’est pas le premier système sextuple découvert, ont noté les astronomes dans un article publié le 12 janvier dans la base de données arXiv (il n’a pas encore été revu par des pairs). Mais le star system rejoint un club avec seulement trois autres membres, dont Castor, un célèbre système découvert en 1920.

Semblable à Castro, TIC 168789840 est organisé avec deux paires internes d’étoiles, dont chacune tourne en cercles étroits. La première paire effectue une orbite binaire toutes les 31 heures, la seconde toutes les 38 heures. Et ces binaires, le «quadruple intérieur», complètent un circuit autour d’un centre commun environ une fois tous les 3,7 ans.

Par rapport aux paires internes, les deux étoiles binaires externes ne tournent sur une orbite binaire qu’une fois toutes les 197 heures. Et la paire binaire ne complète son circuit de l’ensemble du système qu’une fois tous les 2000 ans environ, rapporte Live Science.

Pour identifier TIC 168789840 avec le supercalculateur Discover de la NASA parmi des années de données de la mission TESS, les chercheurs ont formé un «réseau neuronal», un type d’intelligence artificielle, qui s’exécute dans Discover pour rechercher des modèles de gradation et de luminosité qui pourraient indiquer des systèmes complexes. Mais la plupart de ce qui est apparu était des binaires. Cependant, une étude minutieuse de TIC 168789840 a révélé quelque chose d’inhabituel, et les observations de suivi ont confirmé la présence de six étoiles.