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Sergio Pérez remporte le chaos de Sakhir, 1ère victoire en F1

SAKHIR, Bahreïn (AP) – Sergio Pérez a maintenu son sang-froid dans le chaos dimanche pour sortir victorieux d’un divertissant Grand Prix de Sakhir, le tout premier triomphe du Mexique en Formule 1.

La victoire de Pérez est survenue lors de sa 190e carrière dans l’élite du sport automobile.

Le pilote Racing Point a franchi la ligne d’arrivée avec 10,5 secondes d’avance sur la Renault d’Esteban Ocon et 11,9 secondes d’avance sur son coéquipier Lance Stroll.

“Je suis sans voix”, a déclaré Perez. “J’espère que je ne rêve pas. J’ai rêvé de ce moment pendant tant d’années qu’il m’a fallu 10 ans. C’est incroyable.”

Pérez est monté sur le podium pour faire résonner l’hymne mexicain en F1 pour la première fois en plus d’un demi-siècle.

Il s’agit de la deuxième victoire mexicaine de la catégorie. Le seul précédent a été atteint par Pedro Rodríguez au Grand Prix d’Afrique du Sud en janvier 1967, au volant d’une Cooper-Maserati.

«Checo» Pérez n’est même pas garanti sa participation à la prochaine saison de F1 après avoir été remplacé par Sebastian Vettel.

“Je veux continuer”, a déclaré Pérez. “Si je ne peux pas être sur la grille l’année prochaine, je serai en 2022.”

George Russell a cherché une victoire sensationnelle à ses débuts avec Mercedes jusqu’à ce que son équipe fasse une énorme erreur en l’appelant avec Valtteri Bottas pour un autre ravitaillement alors que la voiture de sécurité roulait sur la piste avec 25 tours à compléter.

Le ravitaillement de Russell était un peu lent, mais rien comparé à Botts, qui a attendu 27 secondes angoissantes alors que les mécaniciens avaient du mal à régler correctement sa roue avant gauche. Remarquablement, Russell a été rappelé aux stands parce que l’équipe l’avait équipé d’un mélange mixte de pneus.

C’était un oubli inhabituel de la part de Mercedes, une équipe qui domine la F1 depuis 2014, monopolisant tous les titres des pilotes et constructeurs.

Malgré l’erreur, le Britannique Russell a brillamment rallié la cinquième à la deuxième place, se rapprochant de Pérez lorsque son pneu arrière a crevé à huit tours de la fin.

Pérez, qui a fait ses débuts en 2011, s’est retrouvé avec un chemin clair vers la victoire et est monté sur le podium pour la dixième fois. Ocon l’a fait pour la première fois.

Le Mexicain a célébré après le dénouement amer de la semaine dernière sur la même scène. Il a dû abandonner trois tours à la fin du GP de Bahreïn alors qu’il était sur le point d’être dans le top trois.

Russell a terminé neuvième et Bottas huitième dans ce qui a été une nuit humiliante pour Mercedes, qui se trompe rarement. Le changement de pneu illégal de Russell a fait l’objet d’une enquête par les commissaires après la fin de la course.

Russell a un contrat avec Williams, mais a remplacé Lewis Hamilton alors que le septuple champion du monde se remet du coronavirus. Hamilton, qui a certifié le titre le mois dernier, reste dans le doute pour le GP d’Abu Dhabi, le dernier de la saison.

La course a dû être interrompue par une chute dans le premier tour causée par la Ferrari de Charles Leclerc qui, essayant de ne pas rester à la traîne au départ, a fini par toucher la voiture de Pérez. Cela a poussé le Red Bull de Max Verstappen à s’ouvrir pour éviter l’impact avec Pérez, et il a fini par s’écraser contre le mur de protection, tout comme Leclerc.