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Un rapport dénonce une «attaque» contre un camp de réfugiés en Éthiopie

NAIROBI, Kenya (AP) – De nouvelles images satellite d’un camp de réfugiés dans la région troublée du Tigray en Éthiopie montrent de graves dommages à plus de 400 structures, qu’un groupe de recherche attribue à une nouvelle «attaque intentionnelle» par des combattants armés.

“Les incendies du 16 janvier seront probablement un autre épisode d’une série d’incursions militaires dans les campagnes, comme le rapporte (l’agence des Nations Unies pour les réfugiés)”, indique le rapport de l’association britannique à but non lucratif DX Open Network. , partagé avec l’Associated Press.

Le camp de Shimelba est l’un des quatre qui ont accueilli 96 000 réfugiés de l’Érythrée voisine lorsque des combats ont éclaté début novembre entre les forces éthiopiennes et les forces de la région rebelle du Tigré. La violence a frappé les camps et les travailleurs humanitaires ne peuvent pas accéder à deux d’entre eux, dont Shimelba. De nombreux réfugiés ont fui.

Le chef des réfugiés de l’ONU, Filippo Grandi, a cité jeudi des images satellites récentes montrant des incendies et d’autres formes de destruction dans les deux camps inaccessibles comme “des indications concrètes de violations graves du droit international”.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a exhorté dimanche à leur donner accès aux camps.

«En novembre, 8 700 réfugiés étaient enregistrés à Shimelba. Nous n’avons aucune information sur le nombre de réfugiés qui sont restés dans le camp la semaine dernière », a déclaré le porte-parole du HCR Chris Melzer dans un courriel. «Nous n’avons toujours pas accès aux deux camps du nord, Shimelba et Hitsats (25 248 réfugiés enregistrés en novembre). Nous exigeons un accès, car les réfugiés sont sans approvisionnement depuis deux mois et demi et nous sommes très inquiets. Nous avons également vu des images satellites et entendu des rapports terrifiants. Mais nous ne pouvons pas les confirmer car nous n’y avons pas accès ».

Selon le rapport, les images satellites montrent «des ruines fumantes, des structures noircies et des toits effondrés». Les structures, a-t-il noté, «correspondent au profil des maisons en pisé construites par les réfugiés eux-mêmes. Il est probable que les assaillants aient été divisés en plusieurs groupes qui ont fait du porte-à-porte pour mettre le feu aux bâtiments de l’intérieur », une méthode similaire à celle des attaques précédentes contre le camp des Hitsats, qui n’est pas non plus accessible.

Ni les Nations Unies ni le DX Open Network n’ont attribué ces attaques à un groupe, mais la présence de troupes érythréennes, un ennemi fidèle des dirigeants désormais fugitifs du Tigray, a sonné l’alarme. Grandi a mentionné “de nombreux rapports fiables et témoignages de première main” sur les exactions contre les civils, y compris le retour forcé de réfugiés érythréens.

Le lendemain de la déclaration de Grandi, le ministre érythréen de l’Information Yemane Gebremeskel a tweeté que “le HCR semble s’autoriser, une fois de plus, une série de campagnes de dénigrement gratuites et irresponsables contre l’Érythrée”. Il a déclaré que son gouvernement rejette le “rapatriement forcé des” réfugiés “”.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont décrit l’Érythrée comme l’un des pays les plus répressifs au monde. Des milliers de personnes ont fui le pays au fil des ans pour éviter un système de conscription forcée.

Les combats se poursuivent dans certaines parties de la région de Tiray. Des milliers de personnes sont mortes et plus de 2 millions ont été déplacées.