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Verstappen fait obstacle à Mercedes et signe le meilleur temps aux essais du GP Sakhir

MANAMA, 5 décembre (.) – Max Verstappen a donné le ton avec sa Red Bull samedi et a empêché Mercedes de terminer premier aux essais du Grand Prix de Formule 1 de Sakhir.

Le Néerlandais a bouclé les 3,5 kilomètres de la piste extérieure du circuit international de Bahreïn en 54,064 secondes, battant la Mercedes de Valtteri Bottas par 0,206 seconde.

Le Finlandais semble avoir rétabli son autorité en tant que pilote principal de Mercedes après que le remplaçant de Lewis Hamilton, George Russell, ait volé la vedette en réalisant le meilleur temps lors des deux séances d’essais vendredi.

Le Britannique de 22 ans, qui a remplacé son compatriote sept fois champion du monde après avoir été testé positif au COVID-19, ne pouvait être que septième lors de la dernière heure de pratique, à 0,6 seconde de Verstappen.

Le Grand Prix de Sakhir est la première fois que Hamilton – qui a décroché son septième titre lors de la course précédente – rate un test depuis ses débuts en 2007 en Australie. Son absence est susceptible de déclencher une nouvelle compétition pour la première place du classement, qui sera disputée plus tard samedi.

Pierre Gasly a réalisé une impressionnante troisième place dans son AlphaTauri, devant la Renault d’Esteban Ocon, tandis que Lando Norris a terminé cinquième avec McLaren et Alexander Albon a terminé sixième dans sa Red Bull.

Les pilotes de Racing Point Sergio “Checo” Pérez et Lance Stroll étaient respectivement huitième et neuvième derrière Russell, tandis que Carlos Sainz terminait dixième sur sa McLaren.

Sebastian Vettel a pris la 15e place, mais l’équipe Ferrari l’a retiré tôt pour un changement de moteur de précaution avant les qualifications.

(Rapport d’Abhishek Takle; édité en espagnol par Carlos Serrano)