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s le tissu de la démocratie américaine était en jeu pendant le week-end après la tentative de coup d’État sur le Capitole américain, on vous pardonnerait de penser que c’était la question la plus urgente de l’heure, de toute heure en fait. Cependant, dimanche matin, un débat beaucoup plus urgent avait déjà éclaté sur Twitter: savoir si Kamala Harris avait porté les bonnes chaussures sur la dernière couverture de Vogue.

Le vice-président élu a été dévoilé en tant que star de la couverture de février et à peine Vogue a publié les photos que la réaction a commencé. Les utilisateurs des réseaux sociaux ont critiqué l’éclairage «délavé», le style «amateur» des clichés et bien sûr ses baskets Converse.

Une partie du discours sur Twitter m’a fait rire, mais ma pensée écrasante a été: «Pourquoi parlons-nous même de cela?» Le changement d’orientation vers la garde-robe de la première vice-présidente féminine alors que les cendres de l’attaque de mercredi étaient encore chaudes ressemblait à une parodie dystopique. Oui, les photos étaient un peu décevantes. Mais plus important encore, ce que la controverse a révélé, c’est que rien, pas même une attaque terroriste domestique, ne fera obstacle à l’examen de l’apparence d’une femme. Harris n’a même pas été assermentée et pourtant elle est déjà fermement sous le regard sans scrupules du microscope réservé aux femmes en position de pouvoir.

C’est aussi un rappel (si vous en aviez besoin) que les femmes politiques ne peuvent pas gagner. Sa tenue simple a été rejetée comme fade et ennuyeuse, mais les dirigeantes risquent également un déficit de crédibilité si elles semblent trop «féminines».

Certains utilisateurs de Twitter soupçonnaient que la peau de Harris avait été éclaircie sur la photo, ce que Vogue nie. Si cela est vrai, c’est une préoccupation sérieuse et qui témoigne du modèle très réel de blanchiment des femmes noires par l’industrie de la beauté. Vogue, comme de nombreux magazines féminins, a certainement des questions à répondre sur son inclusion des femmes noires à la peau foncée au fil des ans.

Cependant, le principal point à retenir de toute la débâcle était une sombre prédiction des quatre prochaines années pour Harris: quel que soit son succès, pour beaucoup, il n’y aura toujours rien de plus intéressant que son apparence.