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L’entraîneur de la NFL, Bill Belichick, a snobé l’offre de Donald Trump de la médaille présidentielle de la liberté à la suite des émeutes de la semaine dernière au Capitole américain.

Belichick est l’entraîneur le plus titré de l’histoire de la ligue, ayant mené les Patriots de la Nouvelle-Angleterre à six Super Bowls.

Le joueur de 68 ans a déjà parlé de son amitié avec le président, qui a lu une lettre de soutien de l’entraîneur des Patriots lors d’un rassemblement électoral en Nouvelle-Angleterre en 2016.

Belichick a déclaré dans un communiqué qu’il était initialement «flatté» de se voir offrir le prix, la plus haute distinction qui puisse être décernée à un citoyen américain. Cependant, il a déclaré que les événements de la semaine dernière à Washington, où une foule de partisans de Trump avait envahi le Capitole dans le but d’arrêter les efforts du Congrès pour ratifier le résultat des élections de novembre, l’avaient amené à rejeter le prix.

«Récemment, on m’a offert l’opportunité de recevoir la Médaille présidentielle de la liberté, qui m’a flatté par respect pour ce que l’honneur représente et par admiration pour les récipiendaires à priori», lit-on dans le communiqué.

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«Par la suite, les événements tragiques de la semaine dernière se sont produits et la décision a été prise de ne pas aller de l’avant avec le prix. Par-dessus tout, je suis un citoyen américain avec un grand respect pour les valeurs, la liberté et la démocratie de notre nation.

Trump a souvent été en désaccord avec la NFL pendant sa présidence, notamment dans ses vives critiques des joueurs prenant le genou lors de manifestations contre l’injustice raciale lors de la lecture de l’hymne national.

Ces manifestations se sont intensifiées cette année à la suite du meurtre de George Floyd et dans sa déclaration, Belichick a laissé entendre que cet incident avait également joué un rôle dans sa réflexion.

“L’une des choses les plus gratifiantes de ma carrière professionnelle a eu lieu en 2020 lorsque, grâce au grand leadership au sein de notre équipe, les conversations sur la justice sociale, l’égalité et les droits de l’homme sont passées au premier plan et sont devenues des actions”, ajoute le communiqué.

“Poursuivre ces efforts tout en restant fidèle aux personnes, à l’équipe et au pays que j’aime l’emporte sur les avantages de toute récompense individuelle.”

Les golfeurs Tiger Woods et Gary Player font partie de ceux qui ont accepté la Médaille présidentielle de la liberté pendant le mandat de Trump, mais cette semaine, leur sport s’est également retourné contre le président sortant.