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Le célèbre corbeau «Queen» de la tour de Londres est porté disparu et craint d’être mort, a déclaré aujourd’hui le personnel de la forteresse historique.

«Bien-aimée» et «libre d’esprit» Merlina, qui a rejoint le troupeau à la Tour en 2007, n’a pas été vue chez elle dans le château du 11ème siècle depuis plusieurs semaines.

La légende dit qu’au moins six corbeaux doivent être gardés sur les remparts ou le royaume de Grande-Bretagne tombera.

Il y a actuellement sept corbeaux en résidence qui sont pris en charge par le Ravenmaster Christopher Skaife.

(Ravenmaster Chris Skaife tenant l’un des premiers corbeaux à être né à la tour en 30 ans. / PA)

Un porte-parole de la tour a déclaré: «Notre corbeau bien-aimé Merlina n’a pas été vu à la tour depuis plusieurs semaines, et son absence continue nous indique qu’elle est peut-être tristement décédée.

«Bien qu’il ne soit pas inhabituel que nos corbeaux errent hors des murs, Merlina, à l’esprit libre, est toujours revenue au maître des corbeaux et à son équipe, avec lesquels elle partageait un lien merveilleusement étroit.

«Merlina était notre dirigeante incontestée du perchoir, la reine des corbeaux de la tour. Elle manquera beaucoup à ses compagnons corbeaux, le maître des corbeaux et à nous tous dans la communauté de la tour.

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Les corbeaux sauvages vivent de 10 à 15 ans. Cependant, on sait que les oiseaux de la tour de Londres vivent jusqu’à l’âge de 40 ans.

On pense que Charles II a été le premier monarque à décréter officiellement que les oiseaux doivent être gardés dans la forteresse à tout moment.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les corbeaux ont été utilisés comme observateurs pour les bombes et les avions pendant le Blitz.

Lorsque le nombre est tombé à un seul garde corbeau, Winston Churchill a ordonné que le troupeau – connu sous le nom de «méchanceté» – soit augmenté à au moins six.

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Le personnel s’est inquiété que certains des sept membres du troupeau aient commencé à s’aventurer à l’extérieur des murs du château pour fouiller pendant le verrouillage.

)

En 2018, la Tour a lancé un programme d’élevage de corbeaux après que Historic Royal Palaces ait averti qu’il devenait «de plus en plus difficile» de se procurer les oiseaux et qu’il y avait «très peu d’éleveurs légaux de corbeaux captifs au Royaume-Uni».

M. Skaife a déclaré qu’il prendrait un peu de temps pour pleurer Merlina.

“Je sais que beaucoup d’entre vous, adorables gens, seront attristés par cette nouvelle”, a déclaré M. Skaife dans un communiqué sur les réseaux sociaux.

«Personne de plus que moi. Veuillez excuser mon absence pour quelques jours. “

Lors du premier verrouillage, l’attraction touristique, qui accueillait généralement plus de deux millions de personnes chaque année, a été fermée et le personnel de la tour s’est inquiété que les oiseaux s’aventurent hors des murs du château pour se nourrir.

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Le personnel de la tour a ajouté qu’il n’avait aucun projet immédiat pour remplacer Merlina.

«Nous avons maintenant sept corbeaux – un de plus que les six requis, donc nous n’avons pas de plans immédiats pour pourvoir le poste vacant de Merlina.

«Cependant, avec le temps, nous espérons qu’un nouveau poussin issu de notre programme d’élevage sera à la hauteur du formidable défi de perpétuer son héritage.»