L’annonce a été faite samedi lors du synode diocésain de Canterbury – et M. Welby devrait être absent de mai à juillet 2021, pour étudier à Cambridge ou aux États-Unis.

Lambeth Palace a déclaré que c’était “une pratique normale” pour les archevêques de s’absenter de leurs fonctions officielles, et a déclaré que M. Welby serait en contact régulier avec son personnel pendant son absence.

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L’archevêque passera son congé sabbatique à prier et à réfléchir

/ PA)

Il a ajouté qu’il étudierait le concept de réconciliation – l’une des priorités personnelles de son ministère – pendant cette période.

Le congé sabbatique de M. Welby était prévu depuis un certain temps et devait commencer après la conférence de Lambeth en 2020, mais reporté en raison de la pandémie de coronavirus.

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L’archevêque devrait reprendre ses fonctions officielles en septembre 2021.

Tous les membres du clergé sont autorisés à demander à prendre une période sabbatique tous les sept à dix ans, et M. Welby – qui est archevêque depuis 2013 – a pris un congé pour la dernière fois en 2005.

Son prédécesseur, Rowan Williams, a pris un congé sabbatique de trois mois en 2007, dans lequel il a écrit un livre, et Lord George Carey a également pris deux mois de congé en 1997.

Un porte-parole du Lambeth Palace a déclaré: “L’archevêque de Canterbury prendra un congé sabbatique en 2021 pour étudier, réfléchir et prier.”