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Le chef de l’équipe britannique, Mark England, se dit «extrêmement confiant» que les Jeux olympiques de Tokyo, réorganisés cet été, pourront se dérouler comme prévu, malgré le scepticisme au Japon.

Les Jeux, qui devaient initialement avoir lieu l’été dernier, devraient commencer fin juillet après avoir été repoussés de 12 mois en raison de la pandémie de coronavirus.

Cependant, les cas de Covid sont en augmentation à Tokyo, le gouvernement du pays ayant déclaré l’état d’urgence, tandis qu’une enquête du week-end par la chaîne publique japonaise NHK a montré que la plupart des habitants souhaitaient annuler ou reporter les Jeux.

“Nous sommes extrêmement confiants que les Jeux se dérouleront cet été”, a déclaré à . l’Angleterre, chef de mission de l’équipe GB, après avoir annoncé la sélection des espoirs de tir Kirsty Hegarty, Matt Coward-Holley, Aaron Heading et Seonaid McIntosh.

“Nous n’annoncerions certainement pas les athlètes si ce n’était pas le cas.”

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L’Angleterre, qui siège dans un groupe de travail du Comité International Olympique (CIO), a déclaré qu’il y aurait des “points de pression évidents” mais que des protocoles de santé et de sécurité “incroyablement complets” protégeraient les athlètes.

L’Angleterre a déclaré qu’il avait fondé sa confiance sur bien plus qu’une simple “ambiance”.

“Le Premier ministre du Japon a déclaré du jour au lendemain que les Jeux allaient se dérouler, le CIO est très confiant dans sa planification pour les Jeux”, a-t-il déclaré.

“Il n’y a rien de ce que nous entendons aujourd’hui qui suggère que les Jeux n’auront pas lieu. Nous sommes à toute vapeur, prévoyant de nous embarquer au Japon à partir de la mi-juillet et c’est notre centre d’attention.

(.)

L’Angleterre ne s’attendait pas à ce que les athlètes doivent être mis en quarantaine à leur arrivée. Au lieu de cela, ils subiraient des tests COVID-19 avant le départ et à l’arrivée, puis se rendraient directement à un camp de préparation à Yokohama.

Interrogé sur les protocoles et la distance sociale lors des événements, il a déclaré que les concurrents pourraient s’attendre à passer moins de temps dans le village ou à assister à d’autres événements.

“Nous étudions des propositions qui suggéreraient que les athlètes n’arriveraient que … cinq à sept jours avant le début de leur compétition, ce qui est un changement du protocole des jeux précédents, et nous serons encouragés à quitter l’environnement olympique jusqu’à 48 heures après concurrence », a-t-il déclaré.

“Donc, des Jeux très, très différents. Des Jeux où nous ne verrons pas nécessairement des athlètes soutenir leurs coéquipiers comme nous l’avons vu dans le passé.

“Mais tout le monde est prêt à travailler sur ces (protocoles) pour garantir que pour ces athlètes en compétition, c’est l’environnement le plus sûr possible que nous puissions préparer pour eux.”

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