Le PDG d’Oracle, Larry Ellison, a fait don de 250 000 $ à un super PAC soutenant la campagne de réélection du sénateur Lindsey Graham (R-SC) alors que son entreprise se rapprochait d’un poste convoité en tant que partenaire technologique américain de TikTok.

Les documents du FEC montrent qu’Ellison a fait le don de 250 000 $ au PAC Security is Strength le 14 septembre. La sécurité, c’est la force PAC a acheté des publicités exclusivement pour soutenir les ambitions politiques de Graham, y compris sa campagne présidentielle de 2015 et sa candidature actuelle à la réélection du Sénat américain.

C’est un don inhabituellement important pour Ellison, qui a également fait un don de 5 200 $ au Graham’s Majority Fund en janvier. Le moment de ce don plus important est également remarquable, à peine quelques heures après qu’Oracle a officiellement annoncé qu’il avait été choisi comme partenaire technologique de TikTok pour ses opérations aux États-Unis, devançant Microsoft dans un processus d’appel d’offres de haut niveau pour enregistrer la populaire application vidéo.

L’arrangement d’Oracle avec TikTok a été applaudi par le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin, mais a suscité les critiques des faucons chinois des deux parties, qui considéraient qu’il ne répondait pas aux préoccupations de longue date concernant les liens entre la société mère de TikTok, ByteDance, et le gouvernement chinois. Dans le même temps, l’arrangement était une aubaine potentielle pour Oracle, qui devait recevoir un contrat important de l’application assiégée.

“Si TikTok est enregistré, vous pouvez me remercier”

Le sénateur Graham aurait joué un rôle central dans l’organisation de l’accord, bien qu’il ne soit pas clair s’il avait eu une influence sur les entreprises spécifiques impliquées. Dans une interview avec Vanity Fair en août, Graham a déclaré qu’il avait personnellement appelé Trump pour lui suggérer de trouver une entreprise américaine pour acheter la plate-forme afin de remédier aux préoccupations de l’administration concernant les relations de l’application avec la Chine. «Laissez Microsoft ou quelqu’un l’acheter, le mettre entre les mains des Américains et permettre à la plate-forme de survivre et de prospérer parce que beaucoup de gens l’apprécient», a déclaré le sénateur Graham à Trump au cours de l’été.

«Si TikTok est sauvé, vous pouvez me remercier», dit-il.

Graham a continué à applaudir l’accord au fur et à mesure. Le jour de l’annonce de l’accord, le sénateur a tweeté: «Grande décision du président Trump d’approuver la vente de TikTok à Oracle et Walmart. Idéal pour les consommateurs américains qui sont protégés du Parti communiste chinois. » Il a poursuivi: «Bien joué, Monsieur le Président.»

L’accord a été bloqué dans les jours qui ont suivi le don, faute de se conclure avant la date limite imposée par le président. Lorsque ce délai est arrivé, le département du commerce a tenté de bloquer les transactions avec la société mère de TikTok, pour être stoppé par une injonction préliminaire dans le cadre de la procédure fédérale en cours contre l’ordonnance.

Graham est actuellement enfermé dans une course serrée pour la réélection au Sénat américain pour la Caroline du Sud contre l’opposant démocrate Jaime Harrison. Jeudi, Politico a rapporté que le sénateur à trois mandats avait une avance étroite contre Harrison parmi les électeurs probables, de 46% à 40%. Pourtant, Harrison a levé 57 millions de dollars au troisième trimestre de cette année, éclipsant les 28 millions de dollars de Graham.

La campagne de Graham n’a pas répondu à une demande de commentaire de The Verge vendredi soir.