Le premier ministre a sonné l’alarme face à la nouvelle souche alors qu’il était grillé par des députés du Comité de liaison des Communes mercredi après-midi.

L’existence de la variante a été rendue publique lundi lorsque des responsables japonais ont annoncé qu’ils avaient trouvé une variante de coronavirus chez des personnes arrivant du Brésil différente de celles qui seraient originaires du Royaume-Uni et d’Afrique du Sud.

La variante a été trouvée lors de tests effectués à l’aéroport sur un homme dans la quarantaine, une femme dans la trentaine et deux adolescents. Le Japon travaille avec d’autres pays et l’Organisation mondiale de la santé pour analyser la nouvelle version du virus.

“Nous sommes préoccupés par la nouvelle variante brésilienne”, a déclaré mercredi M. Johnson aux députés.

«Nous avons déjà des mesures dures … pour protéger ce pays des nouvelles infections venant de l’étranger.

“Nous prenons des mesures pour le faire en ce qui concerne la variante brésilienne.”

Il a dit qu’il restait de nombreuses questions sur la variante, y compris si elle serait résistante aux vaccins.

“Il y a encore beaucoup de questions que nous nous posons sur cette variante, nous ne savons par exemple pas plus que nous ne savons si la variante sud-africaine est résistante aux vaccins.”

La présidente de la commission des affaires intérieures, Yvette Cooper, a soumis le Premier ministre à un interrogatoire intense sur les mesures aux frontières, affirmant que la nation pourrait avoir “une quarantaine plus forte et des contrôles plus stricts comme le font de très nombreux autres pays”.

“Nous avons été avertis de la variante brésilienne il y a trois jours, nous ne savons pas encore si cela pourrait potentiellement saper le programme de vaccination, alors pourquoi ne prenez-vous pas des mesures immédiates sur une base de précaution?” elle a demandé.

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M. Johnson a répondu: “Eh bien, nous le sommes et nous mettons en place des mesures supplémentaires pour nous assurer que les personnes en provenance du Brésil sont contrôlées et en effet empêcher les personnes venant du Brésil.”

Mme Cooper a demandé: “Êtes-vous, c’est une nouvelle annonce?”

“Non désolé, j’ai dit que ce que nous recherchions était la question de savoir si la variante brésilienne est immunisée ou non”, a-t-il déclaré.

Pressé de savoir si cela signifie qu’une nouvelle interdiction de voyager est imposée au Brésil, il a déclaré: “Nous prenons des mesures pour nous assurer que nous ne voyons pas l’importation de cette nouvelle variante en provenance du Brésil.”

Mme Cooper a insisté à plusieurs reprises sur la nature exacte de ces étapes, auxquelles M. Johnson a cité les plans entrants de tests négatifs avant le départ.

L’homme du Brésil qui a été testé positif n’a présenté aucun symptôme à son arrivée au Japon mais a été hospitalisé après que sa respiration soit devenue difficile. La femme a souffert de maux de tête tandis qu’un adolescent, un homme, avait de la fièvre. L’autre adolescent, une femme, ne présentait aucun symptôme, selon le ministère japonais de la Santé.